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人類第三次探索水星 歐日探測器發射成功

歐洲和日本合作探索水星任務的“貝皮•科倫布”(BepiColombo)探測器,當地時間周五(10月19日)晚成功升空,人類展開了第三次對這顆最接近太陽的小行星探索之旅。(JODY AMIET/AFP/)

歐洲阿里安-5(Ariane5)火箭於當地時間周五(10月19日)晚在南美法屬圭亞那(Guiana)庫魯航天中心,成功發射了歐洲和日本合作探索水星任務的“貝皮·科倫布”(BepiColombo)探測器,人類展開了第三次對這顆最接近太陽的小行星探索之旅。

水星作為距離太陽最近、最小的行星,承載着很多奧秘。至今,水星的地理環境、地表組成、內部結構,以及是否可能存在生命等對人類來說依然是個謎。

由歐洲空間局(ESA)和日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)聯合進行的水星探測任務“貝皮·科倫布”(BepiColombo)探測器發射升空,並成功進入預定軌道。這是歐洲首次發射專用水星探測器,也是人類第三次向水星發射探測器。

之前美國航天航空局(NASA)曾分別在1973年發射的“水手10號”(Mariner10)和2004年發射“信使號”(MESSENGER)探測器,探索過水星。

這次歐日合作進行的“貝皮·科倫布”水星探測任務,名稱來自意大利天體物理學家Guiseppe Bepi Colombo。他曾參與NASA“水手10號”水星探測任務的研究。

“比皮科倫坡”探測器預計經過7年飛行,於2025年12月抵達水星軌道,展開為期一年的水星探測活動。屆時,探測器將分離為兩個獨立飛行器,分別為歐洲航天局的“水星行星探測器”(MPO)和日本JAXA的“水星磁層探測器”(MIO),執行各自的探測任務。

歐洲航天局的探測器“MPO”將使用攝像機、高度計、放射線等的傳感器,探尋水星表面地形及礦物種類。

日本JAXA開發的探測器“澪(MIO)”將調查圍繞水星的磁場,以及極為稀薄的大氣分佈和運動,採取了聚集鏡片反射太陽光等的耐熱措施。

由於水星是太陽系內最接近太陽的一顆行星,探測水星能夠更好地了解太陽系的演變等基本科學問題。

與其它行星相比,人類對於水星的探索顯然相對較少,因為要克服太陽的高溫以及巨大的引力加速作用等技術障礙。

探測器要接近水星,必須做好應對高溫的措施,加上水星接近太陽,探測器也可能受到太陽引力影響,要成功進入水星軌道需要有相當高的技術,因而迄今只有美國曾發射探測器前往水星探測。

“為何選擇水星?”歐洲航天局科學家奧利維拉(Joana Oliveira)在9月份的新聞發佈會上說。“這是我們應該問自己的第一個問題。探索水星是這個難題,有助於我們了解太陽系的演變。”

日本共同社報導,日方負責人的JAXA教授早川基說,如果了解與地球、火星一樣由岩石構成的水星的歷史,“這將成為探索太陽系其它行星形成過程的線索”。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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