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彭博:無人駕駛電動汽車很高級?火車早就做到了

10月14日消息,據彭博社報道,特斯拉和谷歌的無人駕駛汽車部門Waymo或許正在謀劃未來的汽車,但在創新方面,遙遙領先的卻是鐵路行業。

航空業和汽車業都在熱烈討論基於無人駕駛的出行和電力推進,乍看之下它們似乎就是交通技術的領跑者。然而,世界各地的列車製造商正在紛紛引入汽車和飛機的創新技術,而在汽車和飛機上這些技術可能還需要數年時間才能實現。列車公司的高層們最近在柏林舉行的兩年一次的國際軌道交通技術博覽會(Innotrans)上聚集一堂,展示一個已經在發生的未來。以下是其中的一些亮點:

無人駕駛的士

谷歌的Waymo自動駕駛汽車技術要到明年才能投入商用,無人駕駛客機則還需要數年時間才能啟航。然而,在幾十個地鐵和有軌電車系統中,自動駕駛列車已經被引入,而且它們的運行不會與系統中的其他服務發生衝突。這些公共交通系統包括倫敦的碼頭區輕軌、巴黎的地鐵、以及世界上最繁忙的亞特蘭大哈茨菲爾德-傑克遜機場的旅客捷運系統。

這個行業並沒有就此止步。今年7月,澳大利亞礦業巨頭力拓集團(Rio Tinto)利用來自意大利的安薩爾多公司(Ansaldo STS)的技術,用無人駕駛火車將約2.8萬噸鐵礦石穿越澳大利亞內陸,運送到蘭伯特角港口,共計行駛280多公里。該列火車自始至終都由1500英里以外的、位於珀斯(Perth)的力拓運營中心操作員進行遠程監控。該公司計划到今年年底投入使用200列沒有司機的鐵路機車。

法國國家鐵路公司(SNCF)上個月承諾,到2021年,它將推出自有的全自動駕駛貨運列車,到2023年再在巴黎市中心推出無人駕駛客運服務。

配置電池

雖然特斯拉和日產公司正在取得一些進展,但即便是在它們最大的市場,電動汽車的銷量也只佔到了汽車總銷量很小的一部分。相比之下,許多鐵路網在幾十年前就實現了電氣化,且專註於在鐵路網以外的餘下路線減少廢氣排放。一些電動機車配備了小型柴油發動機,以便能夠到達距離幹線不遠的貨運碼頭,但製造商們正越來越多地考慮配置電池來完成“最後一公里”的作業。

龐巴迪公司(Bombardier)的新型電動列車Talent3更有雄心,該車型由德國政府提供部分研發資金。它可以用電線充電,僅依靠電力能夠運行40公里(約合25英里)。這一續航里程將被延長到100公里,超出這個續航範圍的話,電池重量會是個問題;現有列車的電池已經重達2公噸。該車型將與阿爾斯通公司(Alstom SA)兩年前在Innotrans博覽會推出的氫燃料電池列車Coradia iLint展開競爭。Talent3擁有利用現成技術的優勢,不過一旦燃料電池完全商業化,Coradia iLint的成本可能會下降得更快。

在由柴油主導的貨運市場,更精簡的發動機正嶄露頭角。通用電氣公司以為世界上最重的一些貨運列車提供機車而聞名。它利用Innotrans博覽會的舞台展示了一款更小、運行速度更快的發動機,旨在進軍它此前一直迴避的一個細分市場。通用電氣還在它的部分機車上安裝了電池,以便在需要最小功率或穿越廢氣排放要求嚴厲的地區時使用。

圖:龐巴迪公司Talent3的列車

智能列車

預測性維護在航空工業中十分普遍。在該工業中,噴氣發動機需要傳送實時狀況報告。這項技術也正在越來越多地應用於鐵路行業,從識別磨損軌道區域並傳輸位置信息的掃描儀,到研磨機,再到通過監測不斷變化的二氧化碳水平來計算每節車廂的人數的空調。

通用電氣機車會傳輸主要與發動機性能有關的200個參量的數據,這樣工程師就可以確定下一次進車間修理時需要修理些什麼,以及安排相關零部件提前送達。

這家美國公司表示,利用“大數據”最終可能會給鐵路行業帶來一套空中交通控制式的系統。在貨運行業里,那意味着從貨物到達港口後開始接管,彙集不同的貨物的信息,確定最好的機車選擇和最優貨運路線,負責行程本身,以及通知諸如海關當局和最終客戶的有關各方。

緩解交通

來自以新幹線(Shinkansen)子彈頭列車而著稱的日立公司(Hitachi)的Caravaggio新型通勤列車將為博洛尼亞和米蘭等城市提供服務,尋求在提高速度的同時搭乘更多的通勤者。該款列車的特點是雙層布局,結合使用輕型合金結構和安裝於車頂的牽引設備,進而創造更多的內部空間。該有六節車廂的列車可容納750人,加速可以和地鐵一樣快速。

圖:日立公司的Caravaggio新型通勤列車

備受吹捧的超級高鐵

該行業對於磁懸浮等顛覆性技術仍有疑慮。法國國家鐵路公司投資了最有名的磁懸浮項目Hyperloop One,但它表示,它更感興趣的是該公司在創新和合作方面的模式,而不是在法國鐵路網上的任何即時應用。該系統基於特斯拉首席執行官伊隆·馬斯克(Elon Musk)最先提出的“超級高鐵”(Hyperloop)概念,現在得到了英國著名億萬富翁理乍得·布蘭森(Richard Branson)的資助。它會通過一個時速700公里的管道系統快速運送乘客和貨物。法國國家鐵路公司認為,那在原型階段可能很行得通,但目前還沒有證據表明它每20秒就能將一個遠洋集裝箱從勒阿弗爾運送到巴黎。

圖:2018年拉斯維加斯消費電子展,來自Virgin Hyperloop One公司的XP-1車艙

速度越來越快

圖:9月19日,西門子的Velaro Novo高速列車在Innotrans博覽會上展出。

雖然鐵路行業越來越多地聚焦於氣體排放和運行效率上,但提高最高速度仍然是一大主題。目前,傳統列車佔據着主導地位。西門子公司(Siemens AG)展示了它的Velaro Novo概念車:時速可達360公里(224英里/小時)的新一代高速列車,明顯高於目前的300公里/小時的速度標準,預計將於2023年推出市場。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:網易科技報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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