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美軍計劃為士兵設計大腦接口 可與機器互動

時至今日,美國國防部高級研究計劃局(DARPA)的神經科學項目主要是為身體或腦部殘疾的歸國士兵們提供技術幫助。例如,該項目已資助了有關能夠連接到神經系統的假肢研究,以及對治療創傷後應激障礙的大腦植入物的研究。

但隨着戰爭方式的變化,DARPA的優先事項也有所改變。在近期慶祝DARPA的60周年紀念日會議上,官員們描述了神經科學的下一項前沿技術:為身體健壯的士兵提供超級能力。

“作戰人員需要新的手段與機器接口並進行互動。”DARPA最新神經技術項目的經理Emondi表示。

“但到目前為止,大多數已開發的技術都需要進行手術。這無法滿足我們未來的需求。”

該項目被稱作新一代非手術神經技術(N3),它將資助可以在大腦和某些外部機器之間傳輸高保真信號的技術的研究,並且這項技術無需在使用者頭部放入植入物。Emondi目前正在挑選將獲得資助的研究人員,並預計在明年初發佈公告。

這種能夠給人類帶來超級能力、且無需手術的大腦裝備,也可應用于軍事領域之外。DARPA生物技術辦公室主任Justin Sanchez表示,該技術可能會給普通消費者帶來一個新的產業。

N3項目包含兩種技術的開發:完全無創式和微型侵入式。

完全無創式(Completely noninvasive):其實,無創神經技術早就大量存在,例如將電極簡單地放置在頭皮上以讀取大腦信號;再比如顱直流電刺激(tDCS),這種震動大腦的方法目前正在被嘗試用於治療抑鬱症或增強運動能力。

但Sanchez表示,這些現有技術都不可能為DARPA設想的應用提供足夠精確的傳輸。N3設想的全新無創技術的目標,是要達到當前只有植入大腦組織中的電極才能提供的高性能。這些電極與神經元有直接接口,或是當神經元“激活”行動時記錄電信號,或是刺激神經元產生這種激活。

N3項目的無創技術要求能夠在10毫秒內從1立方毫米的腦組織中讀取信號、或將信息寫入其中。為了突破顱骨的屏障達到這一目標,研究人員必須尋找新的方法來探測神經活動。

微型侵入式(Minutely invasive):DARPA發明這一措辭是為了避免與術語“微創(minimally invasive)”相混淆。醫學上的微創通常指腹腔鏡手術,而DARPA則不希望其新技術涉及任何哪怕是微小的手術切口。相反,微型侵入技術可能以注射、藥物、甚至鼻腔噴霧的形式深入體內。Emondi設想的是能夠被置於神經元內部的“納米轉換器”,可以將電信號轉換成其它類型的信號,然後穿過顱骨被探測到。

在為期四年的項目結束時,DARPA希望所有研究人員都做好準備,演示如何在執行與防禦相關的任務中使用他們的新技術,比如使用大腦信號來駕駛無人機或控制模擬器中的戰鬥機。

N3項目所開發的任何技術都只是證明一種概念,如果想廣泛用於士兵、甚至是公眾,則必須要先獲得監管部門的批准。而硅谷的一些大玩家們也在致力於神經科技,這樣看來,消費者大腦裝備的時代似乎即將出現。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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