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阿波羅11號登月近50年 價值遠超鑽石的月球岩石去向成謎

克拉克天文館工作人員手持一塊月球岩石樣本木匾。(AP Photo/Rick Bowmer)

前美國宇航局辦公室調查員約瑟夫(Joseph Gutheinz)第一次了解到珍貴的月球岩石可能不在它們應該放置的地方時,他便開始着手追蹤調查。經過多年的努力,他基本接近完成確定美國50個州的所有岩石的下落。

1969年,阿波羅11號宇宙飛船順利完成載人登月,尼爾·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴茲·奧爾德林(Buzz Aldrin)成為首次踏上月球的人類。就在那天,他們還成為第一批採集月球岩石樣本並帶回地球的人。首次登月任務順利完成之後,美國時任尼克松政府將這些月球岩石作為友好的象徵贈送給135個國家及美國各州。但奇怪的是,這些珍貴的樣本很少有正式記錄並且大部分的去向成謎。

阿波羅11號成員,左起:阿姆斯特朗、科林斯、奧爾德林。(NASA/維基公有領域)

前美國宇航局辦公室調查員約瑟夫(Joseph Gutheinz)第一次了解到珍貴的月球岩石可能不在它們應該放置的地方時,他便開始着手追蹤調查。經過多年的努力,他基本接近完成確定美國50個州的所有岩石的下落。

最近幾周獲得位於路易斯安那州和猶他州的兩塊岩石的情況,目前只有紐約和特拉華州的樣本仍然下落不明。

其中,路易斯安那州巴吞魯日最大的日報《倡導者》(The Advocate)8月初接到約瑟夫的問詢後,已經證實該州阿波羅11號月球岩石樣本的位置。

猶他州的州史部門雖然沒有相關樣品的記錄,但經《美聯社》證實,樣本存放在鹽湖城的克拉克天文館(Clark Planetarium)。那裡的官員可能會把它作為明年慶祝阿波羅11號周年慶祝活動的一部分。

月球岩石樣本被嵌入在一顆由堅固的丙烯酸有機玻璃製成的透明球中,類似桌球大小,球底部分平坦。(AP Photo/Rick Bowmer)

在紐約,負責監督州博物館的官員沒有任何關於該州阿波羅11號岩石的記錄。在特拉華州,樣本於1977年9月22日從其州立博物館被盜。雖已報案,但一直杳無音信。

約瑟夫表示,收到這些岩石的一些州並沒有認真記錄並保存下來,這讓他很震驚。但他希望最後兩塊遺失的岩石在明年夏天阿波羅11號任務50周年紀念之前能夠找到。

他說,這是一段非常珍貴的歷史,阿姆斯特朗登月的首要任務就是馬上去搶一些岩石和灰塵,以防他們需要緊急起飛。

當時,每個州都獲得一個裝在丙烯酸有機玻璃球內的小碎塊岩石樣本,並與州旗一起安裝在一塊木製紀念牌匾上。其中一些被安置在博物館中,其它的則被放在州議會大廈。

月球岩石樣本被嵌入在一顆由堅固的丙烯酸有機玻璃製成的透明球中,並與州旗一起安裝在一塊木板上。(AP Photo/Rick Bowmer)

但約瑟夫表示,幾乎所有的州都沒有做相關檔案記錄。自2002年他開始着手進行調查時,估計大概40個州已經失去蹤跡。

他說,在給予其他國家的所有阿波羅11號岩石樣本中,大約70%仍然下落不明。此外,在阿波羅17號任務結束後,美國政府還向各州和其他國家贈出了第二套友善的月球岩石,其中大多數也都失蹤了。

美國首席歷史學家比爾·巴里(Bill Barry)表示,美國宇航局把這些樣本交給了尼克松政府分發,之後沒有跟蹤他們的行蹤。但他補充說,航天局會很樂意見到這些樣本被追蹤到。

木製紀念牌匾上還帶有尼克松總統贈予的字樣。(AP Photo/Rick Bowmer)

當約瑟夫還就任美國國家航空航天局(NASA)的調查員時,他就發現一些非法賣家在黑市上兜售這些“石頭”,要價高達數百萬美元。他說,真正的月球岩石被認為是國寶,不允許在美國合法銷售。

現在約瑟夫是休斯頓地區的一名律師,同時也是一名大學講師,他已將月球岩石失蹤之謎的調查納入課程,他和學生們一同尋找這些失蹤的岩石。

阿波羅計劃中6艘成功登月,採集的月球岩石共382公斤,當然大部分還是由美國宇航局保存,較小的岩石交給研究人員進行研究,較大的岩石樣本用於展覽。如果以單位重量進行計算,美國宇航局阿波羅登月期間所採集月球岩石的價值將遠遠超過鑽石,在任何情況下都具有極為珍貴的歷史價值。這些月球岩石是人類偉大冒險的見證。

現在回過頭來看,這樣的結局確實讓人感到非常吃驚,但是在20世紀70年代早期,沒人認為阿波羅17號任務會是最後一項前往月球的任務~

阿波羅網責任編輯:王和 來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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