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不識貨 珍稀活化石被下鍋烹煮

舌形貝。(圖片來源:維基百科)

怎麼辦?我們把活化石下鍋了!

彰化縣自然與生物科技領域輔導團教師挖到一枚貝殼,以為是常見孔雀貝,為便於保存下鍋烹煮,但後來遍查資料並求助日本專家,確認是有活化石之稱的珍稀海豆芽讓這群教師懊惱不已。

這群輔導團教師,為配合推動海洋教育政策,每到假日就上山下海採集標本,作為教學教材。到福寶濕地採集貝類,發現一枚很像孔雀貝又像牡蠣的奇怪貝殼。

我們查遍手邊數據,查不出是什麼貝。這枚貝殼有圓圓肉體和一條長肉柄,真的就像一顆豆芽菜。後來上網發現有一名日本貝殼專家,通過郵件向他求助,沒想到對方是旅日台灣人,一口答應幫忙。仔細看了照片,確認是稀有的活化石海豆芽。

太好了,我們採集到活化石。向專家求助的老師,迫不及待宣布喜訊,詢問負責保管貝殼的老師,活化石活的好不好?這名老師滿臉懊惱地說:已經下鍋了。

輔導團老師說,他們帶回標本時已講好處理程序,不怪這名老師不識貨,手腳快。老師說,貝殼標本通常只保留外殼。他們拍攝貝殼外觀和殼內肉體後,煮熟留下外殼教學用,原本以為這枚貝殼不會太特殊,沒想到殺了活化石。

輔導團的教師表示,20世紀初期,動物學家把海豆芽當成軟件動物門的雙殼貝,後來發現它們內部構造和發育過程,跟雙殼貝完全不同,才把海豆芽獨立成為新的一種動物門,叫做腕足動物門。

海豆芽存在至少四億年,外型跟數億年前沒兩樣,世界現存約三百種海豆芽,常被誤認為小孔雀貝或類似奇怪的牡蠣。

海豆芽學名舌形貝,主要棲息溫帶和熱帶海域。生物學家推斷,它在地球已存在4.5億年,是已知最古老的腕足動物。

一般雙殼貝的殼是左右對開,用進水管濾食水中微生物,用出水管排廢水與廢物。海豆芽的殼是上下對開,沒有出水管和進水管,靠着殼內兩片捲曲的濾食器,通稱觸手冠擺動上面密布纖毛引入水流和微生物。

海豆芽內殼下方有條可伸縮的肉莖,漲潮時,微微開殼,引入水流吸食浮游生物,遇險時,肉莖發生作用,立刻鑽進泥底,最深可達40公分。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:聯合報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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