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NASA證實月球表面有冰存在 有助人類探月

NASA科學家證實月球表面有冰的存在。圖為國際太空站於2017年12月2日從月球前方經過。(NASA)

透過美國國家航空航天局(NASA)的資料,科學家證實了月球表面有水冰的存在。這有朝一日或能成為前往月球探勘的太空人所能取用的水資源。

據NASA網站報導,由夏威夷大學(University of Hawaii)、布朗大學(Brown University)和NASA的科學家所組成的研究團隊,使用NASA的“月球礦源繪圖儀”(Moon Mineralogy Mapper,M3)所取得的資料,確認在月球兩極地區最黑暗、最寒冷的地區藏有水冰。

這些水冰呈不規則分佈,可能相當古老。在月球南極地區,大多數的冰集中在坑洞里,而北極地區的冰則分佈較廣,但比較稀少。

圖中藍色部分代表月球表面水冰的存在。左邊是月球南極,右邊是月球北極。(NASA)

M3由NASA的噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)所設計和建造,安裝在一個月球飛行器上,具有證實月表固態冰的特殊能力。

這種儀器不但能搜集與冰的反射屬性有關的資料,也能直接量測冰的分子吸收紅外光的特殊方式,所以它可以區分液態水、水蒸氣和固態冰的不同。

大多數新發現的冰都藏在月球兩極附近的陰暗區域,其最高溫度從未超過華氏零下250度(攝氏零下157度)。由於月球旋轉軸的微小傾斜,陽光永遠照不到這些區域。

科學家先前曾間接觀察到,南極表面有冰存在的可能跡象,但這些跡象可能可以被其它現象所解釋,例如:會反射的特殊月球土壤。

對於人類將來探勘月球甚至久居當地而言,地面上有足夠的冰將使水成為可能取得的資源,而且可能比月球表面以下的水更容易取得。

而對於NASA與其合作夥伴而言,多了解月球表面的冰,它們如何出現在那裡,以及它們如何與月球更大範圍的環境互動,將是探月任務的主要工作。#

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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