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美國猶他州發現有史以來最古老飛行爬行動物化石

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據外媒BGR報道,幾十年來,美國猶他州已被證明是“化石獵人”嚮往的熱門地區。而近日考古學家在猶他州沙漠地區發現了有史以來最古老的飛行爬行動物化石。該發現現在正在幫助重寫地球上最有趣的家譜之一的歷史。

被發現的化石屬於古老的飛行爬行動物——翼龍,其被命名為Caelestiventus hanseni,化石的發現是一個巨大的里程碑。考古學家認為化石可以追溯到大約2億多年前,這比所有已知的翼龍化石早6500萬年,這是一個相當大的改變。

描述化石發現和檢測的論文已發表在《自然-生態學與進化》雜誌上。在其中,研究人員解釋了找到這樣的化石是多麼罕見,不僅因為它的年齡,還因為化石骨骼所處的狀況。特別是頭骨非常完整,雖然從岩石中移除骨頭是不安全的,但掃描技術為科學家提供了實際構建真實翼龍一樣大小的3D模型的機會。

“大多數三疊紀標本僅由一塊骨頭組成:例如,手指上的一小塊或頸部的一個椎骨,”領導這項研究的楊百翰大學教授Brooks Britt解釋說。“對於這種動物,我們發現完整的頭骨,包括腦殼、完整的下頜和翼的一部分。”

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:cnBeta.COM 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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