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實驗證實 病毒可代替抗生素殺死細菌

在電子顯微鏡下可以看到許多噬菌體附着在一個細菌的細胞表層。(維基百科)

當前的許多抗生素因被濫用而正在失去功效,導致人類完全暴露在或可致命的感染面前。科學家們正在採取各種措施進行應對,比如使用仍有效的藥物、開發新葯及改變關鍵藥物的分配方式。

此外,相關研究人員還在考慮另一選項:使用某種將殺死細菌作為它生命周期的一部分的病毒。細菌常常是病毒感染的犧牲品,會因某些新病毒的突然出現而死亡。如果類似事情發生在一個正常生態系統中,或許能殺菌的病毒對肺炎治療也有效。近期,一組科學家就在患有肺炎的小鼠身上進行了測試。

認識噬菌體

專以細菌為宿體的病毒被稱作噬菌體(bacteriophages)。以前的研究揭示出,只要有細菌,你就能發現噬菌體的存在。

使用噬菌體來應對細菌感染有很多潛在益處,而且每一個被感染的細胞都將產生更多的能殺菌的噬菌體。多數噬菌體能夠影響的細菌種類都很有限,所以不大可能會消滅其它人體中有益健康的細菌。人類目前了解的噬菌體為數不多,太多的病毒仍屬未知,這也就為科學家們提供了更多選項。而且,針對某一病症也可以結合使用若干種噬菌體,從而使細菌更難產生抗藥性。

聽起來如此完美,但為何現在並未使用呢?科學家們擔心的問題之一是,如果細菌遇到了以前遇到過的病毒並已產生抗力,那麼這種噬菌體就不起作用了。而且,噬菌體比抗生素大很多,不能通過普通的擴散過程到達感染處;另外,免疫系統也可能會攻擊並清理噬菌體和與其類似的病毒。

將噬菌體送達目的地

儘管存在問題,一個美國研究團隊還是決定挑戰如何將噬菌體輸送到細菌感染部位的問題。團隊選擇將肺部作為目標,因為抗藥性肺炎已經成了一種嚴重威脅。在實驗中,需要低密度小顆粒,以確保被吸入時能深入肺部。但又不能太小,以避免被巨噬細胞吞噬。巨噬細胞是一種幫助免疫系統清除感染的白細胞。

實驗藉助於一種技術,能夠在漂浮於水溶液中的小水泡周圍產生一層油外殼。油中含有生物降解高分子的組成成分。水中含有一種可緩慢分解為氣體的化學物,從而擾亂油外殼,形成聚合物外殼。通過控制這種油氣泡的形成,就能獲得合適的大小。

研究人員將這些油氣泡浸泡在噬菌體溶液中,而後使其乾燥並保存數周而不失效。乾粉末被吸入後可將噬菌體帶至肺部。

小鼠實驗

研究人員對感染了綠膿桿菌的活小鼠進行了治療,結果顯示,這些覆蓋著病毒的顆粒將感染水平降低了10倍。所有接受了噬菌體治療的受感受小鼠全部存活下來,而未接受治療的受感染小鼠只有13%存活。

研究人員還從患有肺炎和囊性纖維化的病人身上提取了樣本。他們首先確定了三種能夠殺死這些感染樣本的噬菌體,然後用覆蓋著這些噬菌體的顆粒對受感染的小鼠進行治療,除一例以外,其餘治療均獲得成功。

實驗還顯示,這些治療顆粒在18小時內就從肺部消失了,免疫系統沒有出現對噬菌體的任何反應,治療後提取的細菌樣本中也沒有出現任何對噬菌體產生抗性的細菌。總之,上述關於噬菌體治療方法的所有擔心看上去都沒有出現。

雖然目前還沒有任何臨床實驗計劃披露出來,但該團隊表示,實際情況有可能更好,因為噬菌體還可以攜帶酶,使細菌變得更加脆弱。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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