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移民外星飛船最少要載多少人

(Creative Commons)

從多年前起,人類就開始想像將一部分同胞送往其它星球定居。而隨着近些年數千顆系外行星被發現,尤其是當科學家們找到了那些運行在附近恆星系統中的行星,如離我們最近的系外行星Proxima b(比鄰星 b)後,這一夢想好像已經不是天方夜譚了。

不過,若要夢想成真,還有太多的技術難題有待攻克,也有很多問題需要解答。比如,使用什麼樣的宇宙飛船將人送往Proxima b或其它外行星?需要多少人搭載飛船才算合適?近期,一個法國研究團隊就撰寫了這樣一篇文章,計算出了確保人類能健康抵達Proxima b所需要的最少飛行人數。

文章解釋道,在已發現的3757顆外行星中,最近的類地行星也有40萬億公里之遙。如果以1%的光速飛行(這已遠遠超過了當前最先進的宇宙飛船的最快飛行速度),將需要422年才能抵達。也就是說,這種星際航行不可能由一代人完成,而是需要多代人在深空中接力進行。因此,該研究的目的就是從科學上準確預測,這一曠日彌久的星際航行究竟需要搭載多少人和設備,才有可能使人類的太空探索、移民和定居獲得成功。

近期出現在網絡上的這篇文章名為《計算前往Proxima Centauri b的多代太空航行的最少搭乘人數》,並將發表於《英國星際學會雜誌》(Journal of the British Interplanetary Society)。文章作者是來自斯特拉斯堡天文台的天體物理學家馬丁博士(Frederic Marin)和另一位粒子物理學家貝盧非博士(Camille Beluffi)。

該文章是針對前往Proxima b的多代星際航行系列研究中的第二篇。此前的一篇發表在2017年8月的《英國星際學會雜誌》上。

關於星際航行,科學家們提出過多種不同的概念,而馬丁和貝盧非的研究是基於美國國家航空航天侷(NASA)即將發射的帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)。該探測器的軌道速度將達到破記錄的724,205公里/小時,即大約200公里/秒(光速的0.067%)。如果以這一速度飛行,到達Proxima b需要6300年。

以此為基礎,兩位科學家開始着手探究,究竟需要多少人參加這趟太空旅行,才能使人類在6300年後健康抵達Proxima b。他們使用自己創造的編碼進行了一系列蒙特卡洛模擬,同時也考慮到了偶然事件可能帶來的各種隨機的結果。編碼不僅囊括了儘可能多的生物因素,如男女比例、年齡、預期壽命、生育率等等,也包括極端事故與災難性事件等。編碼目前還在繼續開發,以將更多的物理因素包括在內。

基於這些因素,他們對一百多次星際航行的模擬結果進行了平均,最終得出的結論是,在保守的條件下,最少需要98人登上宇宙飛船參與這一多代星際航行,才能抵達可能存在着適合人類居住的系外行星的最近的恆星系統。

如果少於這一人數,成功幾率將大大降低。比如,模擬顯示,若只有32人登船,就無法避免近親繁殖,也就談不上成功了,因為即便這個團隊能飛抵Proxima b,也不再是一個有着健康基因的團體。

雖說星際航行技術還需要幾代人的努力才有可能實現,但這類研究也並非沒有意義,最起碼我們能從中了解到其可能性是否存在。該系列的研究首次將多代飛行的生物因素考慮在內,正如作者本人所描述的,這種太空探索是一個綜合了多學科的項目,需要物理學家、天文學家、人類學家、火箭工程師、社會學家及其它諸多領域的專業人士的共同智慧。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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