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從垃圾到全新發動機:汽車報廢之後的處理過程

與所有機器一樣,汽車也會有報廢的一天。美國一年回收的汽車達到1300萬輛。從廢料場開始,大型機器將堆積成山的報廢汽車絞成可回收利用的金屬碎片。接着,這些碎片被送往鑄造廠,製成嶄新的發動機,開始了新的旅程。

美國密歇根州大急流城的一個汽車廢料場,佔地達到20英畝,報廢汽車在這裡可以堆到五層樓高。這些汽車不會放很久,每天的“廢車山”都不一樣。兩台各自能吊裝25噸的起重機將報廢汽車抓起,放到傳送帶上,接下來便是化整為零的過程。

一輛破舊的汽車從寬約2.4米的傳送帶末端滑下,掉入隱藏在蒸汽中的粉碎機。這可不是像碎紙機一樣的機器,而是具有14個鐵鎚——每個重達180到230公斤,轉速可達每分鐘500轉——的碾磨器。這些重鎚可以迅速將發動機、汽車框架和蓋板捶打成金屬碎片。

初步處理後的金屬廢料被運至“渦流工廠”(Eddy Current Plant),在長約122米的輸送帶和各種機器中進行分揀。這台機器稱為Kodiak,能將不鏽鋼金屬塊移走。與機場的安檢儀一樣,傳感器能探測出金屬在電磁場中引起的擾動,然後通過機械蹼將其從傳送帶上移走。

一台前端裝載機將不鏽鋼廢料堆起來,高度大約為2.7米。隨着工廠篩分出不同的汽車碎屑,也會形成類似的鋁堆和銅堆。汽車中的電線需要另一個處理過程,以將有價值的金屬線從塑料外套中取出來。

在薩吉諾金屬鑄造公司(Saginaw Metal Casting),通用汽車公司將95%的回收鋁製成了V6發動機的組件。左邊那些排列整齊的沙堡形物件是將發動機缸體中用於形成氣缸的模具(沒錯,它們是用沙子製成的)。需要19塊模具才能製作出完整的氣缸。

這個熔爐是鑄造廠的灼熱核心。在其內部,兩道燃氣噴射流能將金屬加熱到1300度。重達450公斤的鋁塊熔化在5.8米寬的熔爐中,使其變成一個液體金屬浴缸。從這裡,金屬“熔岩”沿着一個加熱通道系統流下,開始進行鑄造過程。

這個裝置被稱為“BFR”,是工廠內最大的裝置,由100多個機械人組成,每分鐘可以鑄造一個發動機缸體。圖中前景處,機械人拿起一個模具,倒入液態鋁,然後放在傳送帶上,送到地下室冷卻。

人類和機械人每天可以製造出800個發動機缸體。它們將和其他零件一起被運往底特律附近的工廠,在那裡安裝活塞和燃料控制系統。裝配完全之後,這些發動機將為凱迪拉克、雪佛蘭和GMC等公司的產品提供動力。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:新浪科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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