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加州成世界第5大經濟體 繁榮帶來的痛苦

加州奧克蘭。加州經濟迅速增長,房價也隨之暴漲。

兩年前一個政府運輸部門稱舊金山灣區一條主要高速公路已經不存在高峰期,那其實不是什麼好消息。

“有史以來第一次,早高峰和晚高峰連起來了,”大都會運輸署(Metropolitan TransportationAuthority)發言人說,“導致高速公路從早上5點半持續擁堵到晚上將近8點。”

此後情況進一步惡化。

加利福尼亞的經濟水平已經升到九霄雲外,但並不是沒有帶來痛苦。交通癱瘓是其中一個癥狀,另一個是越來越荒唐的房價。

一個中西部人想出了一個計算灣區房價的便捷公式:看看類似的房屋在明尼蘇達州要花多少錢,然後再加一百萬美元。

似乎每隔幾周加州新聞里就會出現這樣一則報道,某普通地段的破舊棚屋賣了七位數,買下來就夷為平地了。這種事情變得太常見,以至沒人感到震驚。

上周,加州迎來了另一座里程碑,從比較正面的角度體現了這裡的成功。如果加州是一個獨立的國家,它的經濟排在世界第五,位列英國(近年增長緩慢)之前。加州以前有一次也達到過這個名次,但在十年前的大衰退中位次下滑。

隨着經濟增長速度領先於其他州,加州鞏固了有關增長的一種自由主義敘事,即一個州可以同時擁有大政府和繁榮的經濟。(德克薩斯州是保守派的反例:自由放任的政府治下,經濟規模龐大,增長迅速。)

加州環保政策嚴格,實行累進稅收制度,最低工資不斷上調。現在的最低工資是一小時10.50美元,2023年將逐步上調到15美元。加州歡迎移民,弘揚族群和語言的多元,並積極應對氣候變化。儘管如此,加州的經濟仍在飛速增長。

“我們提高了所得稅,並徵收越來越高的費用以減少溫室氣體排放,”加州經濟持續研究中心(Center for ContinuingStudy of the California Economy)主任史蒂芬·萊維(StephenLevy)說。“這些都沒有阻礙這個州對人才、創新和創業的吸引力。”

經濟上的成功是加州大膽放肆和反抗特朗普總統的底氣。當該州州長和州檢察長像最近在薩克拉門托的新聞發佈會上那樣,滔滔不絕地指責特朗普政府“根本是要和加州開戰”時,是經濟在無形中支撐着他們。

加州當然不是唯一一個表現優秀的州。美國聯邦經濟分析局(Bureau of EconomicAnalysis)上周製作的一幅地圖顯示,美國表現出了一種有些一邊倒的繁榮模式。去年堪薩斯和路易斯安那等州的經濟略微萎縮,而西部各州卻欣欣向榮:內華達州增長3.5%,華盛頓州增長4.4%,亞利桑那州增長3.2%。

但即便是在增長迅速的鄰州中,去年增速3%的加州也因為多元化和經濟的規模而格外搶眼。

位於加州庫比提諾的蘋果公司總部。

據加州財政部首席經濟學家艾瑞娜·埃斯蒙森(IrenaAsmundson)稱,除了農業以外,去年每個行業都對該州的經濟增長做出了貢獻。金融服務和房地產行業是主要引領者,甚至連經常被稱為美國衰退行業的製造業也顯著增長,為該州1270億美元的總產值貢獻了100億美元。

“其中大部分是規模較小的、非常專業化的公司,”埃斯蒙森在談到製造業的增長時表示。

增長的另一個表現是使用加州機場的人數激增,尤其是地區性機場。2017年,長灘、聖何塞、聖路易斯奧比斯波以及索諾馬機場的客運量都出現了兩位數的增長。

毫無疑問,硅谷是加州成功的重要組成部分。該州的科技巨頭蘋果公司在最近一個財年裡所創造的收入,是懷俄明州全部經濟產量的5倍多,達到了2290億美元。

湧入加州科技和娛樂產業的所有資金都產生了巨大的財富效應,增加了該州工人的可支出收入——不僅是那些直接在這些領域工作的人。

Facebook上個月透露,它的員工年薪中位數為240430美元。但據透明加州網站(TransparentCalifornia)稱,聖拉蒙市消防局長的收入也不低——2016年的總薪酬和福利為516344美元。該州有近200名警察的年收入超過30萬美元,包括加班和福利。

和許多州一樣,加州一直在擔心如何負擔未來的養老金,公共部門員工的高工資也無助於解決這個問題。但在經濟繁榮時期,加州良好的財政狀況是聯邦政府難以企及的。州政府的金庫現金充裕,還積攢了數十億美元的應急資金。

2011年再次當選時,州長傑里·布朗(JerryBrown)面臨著270億美元的預算赤字。現在,經過八年的經濟擴張,加州已有60億美元的盈餘,稅收遠超預期。

可是,我們很難忽視繁榮帶來的痛苦:交通堵塞、房價高漲、無家可歸。

最後兩個問題日益被視為同一枚硬幣的兩面。2017年,在美國各州中,加州的無家可歸人口增長速度最快(14%),無家可歸者的比例也最高:該州13.4萬無家可歸者中有68%露宿街頭。

所有的經濟繁榮遲早都會衰退,有些加州人表示,他們也許樂於看到經濟稍有衰退。加州大學安德森商學院(U.C.L.A. AndersonSchool of Management)安德森預測中心(Anderson Forecast)的經濟學家威廉·於(WilliamYu,音)回憶起一個月前與房地產開發商的一次座談。

“一位開發商被問道:‘你擔心出現經濟衰退嗎?’”威廉·於說。“這位開發商表示,‘我一點都不擔心。我在等它來。’”

為什麼?因為那樣他就可以以便宜些的價格搶購一些房產了。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:紐約時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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