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加州硅谷台灣裔夫婦創辦的私立大學變「簽證工廠」遭關閉

硅谷大學網站首頁有關該校失去認證資格和被勒令停課的通知(網頁截屏)

在加利福尼亞州當局吊銷相關辦學執照之後,被美國一位參議員最近稱為“簽證工廠”的一所大學機構已經被關閉。硅谷大學(Silicon Valley University)網站的一則通知說,已經得到加州私立高等教育管理局(California Bureau for Private Postsecondary Education)的通知,“現在不得進行任何課程或者考試,即刻生效。”

本月早些時候,加州聖何塞的硅谷大學被州監管機構關閉。硅谷大學是一所非營利性學院,該校在最近一年招收了近4千名學生,多數是國際學生。

據《舊金山紀事報》等媒體報道,來自台灣的蕭鳳鳴(Feng-Min“Jerry”Shiao)和前妻程美心(Mei Hsin“Seiko”Cheng,音譯)夫婦1997年創辦硅谷大學,迄今已有20多年歷史。硅谷大學被一些人視為通往美國最熱門就業市場的捷徑,學生可通過該大學獲得學生和工作簽證。

參議院司法委員會主席最近質疑硅谷大學可能是一個“簽證工廠”,用虛假的操作讓學生獲得簽證,但教育質量很差。本月早些時候,硅谷大學被宣布關閉。去年12月,本身認證資格就遇到麻煩的美國獨立院校認證委員會(ACICS)宣布不再承認硅谷大學的資格。加州法律規定只有獲得了認證資格的學校,才能頒發學位。

參議院司法委員會主席查克・格拉斯利3月22日給國土安全部寫信,表示對硅谷大學和其它可疑“簽證工廠”大學的關注。

格拉斯利參議員在信中說,這些學校給學生提供“很少或根本就沒有教育資源”,他們的目的就是要繞過美國移民法.他們通過了大學監管機構的認證,使他們招收了大批國際學生。

蕭鳳鳴和程美心這對現已離婚的夫妻團隊,互相指責對方利用大學的資金,謀取個人利益。根據法院訴訟記錄,蕭鳳鳴被指挪用近3500萬美元後被校董事會開除,而他指責程美心挪用大學的資金購買房產,更多類似鬧劇在學校里不斷上演。

據報,硅谷大學收取數以億計美元的學費,但其中一些款項無法解釋。學生們對教育質量提出質疑:也有學生表示沒有得到所期望的高薪技術工作,還有學生抱怨學校教學質量不高。

據法庭文件,2008年到2014年,該校年平均招生人數為300人;到2015年,招生人數飆升至3600人,而且幾乎全部來自國外;2016年,招生更是高達3983人,其中97%的人參加了研究生課程,並以計算機科學為主。該校學士學位的費用4萬5175美元,較短的碩士課程學費為1萬6600美元。

美國國稅局的文件顯示,2016年,硅谷大學收入為3050萬美元,工資和其它開支為1100萬美元,該校對1950萬美元的盈餘沒有交稅。學校董事長蕭鳳鳴,年薪18萬美元;首席財務官程美心收入9.8萬美元;她的弟弟程凱文是該校教務長,收入11.9萬美元。

法院文件表明,國稅局與加州總檢察長辦公室展開了調查。加州有關機構援引所記錄到該校非法招生的15起違規行為,其中包括在台灣違規使用有償招生人員,讓沒能通過英文考試的學生接受英語授課,並且未保留學生記錄。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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