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香港流感爆發 為何集中在小學、幼稚園

香港的小學、幼稚園及幼兒中心,因為流感肆虐而停課

香港政府2月7日宣布,全香港小學、幼稚園及幼兒中心停課,讓這些學童“提早放年假”,原因係近日流感猖獗,集中在小學及幼稚園爆發,今個冬季已有超過三百宗。

在香港,今年的流感為何集中在小學、幼稚園爆發?醫學學者向BBC中文指出,這既關乎病毒種類,也與香港兒童的疫苗接種率偏低有關。

“乙型流感”

當局數據顯示,在不同年齡層的流感入院者中,以5歲以下幼童比例最高,其次係6-11歲兒童:在6-11歲組別,流感相關入院率已超越過去五年的高峰水平。

截至昨日(2月7日),香港在今年冬季,一共錄得12宗嚴重的兒童流感個案,並且有兩宗死亡個案,分別係一名3歲女童及一名5歲男童,兩宗均為乙型流感病毒並發腦病變所致。

香港大學醫學院微生物學講座教授袁國勇指出,停課有助切斷傳染鏈,降低兒童感染的風險,“以免有第三位兒童感染流感死亡”。

香港中文大學微生物學系系主任、教授陳基湘向BBC中文指出,過往多年的數據顯示,小童較易感染乙型流感。

他引述近年的相關研究講,小童需要感染數次乙型流感,體內才會產生足夠成熟的保護抗體,與感染一次即會產生抗體的甲型流感不同,因此即使曾經感染過乙型流感的兒童,均有機會再度感染。

疫苗接種率低因為家長抗拒?

香港大學醫學院內科學系臨床教授孔繁毅則指出,香港的流感疫苗接種率偏低,尤其兒童及幼童的接種率,明顯低於其他國家及地區。

目前香港政府沒有推行醫護人員到學校為兒童接種疫苗的計劃

香港政府現時推行“疫苗資助計劃”,資助兒童、長者、孕婦等每劑港幣190元,自行到診所注射,另外亦免費為“高危人士”提供接種服務。但2017/18年透過這兩個途徑接種疫苗的人數只有70.5萬,即不足人口一成。

近年,香港網絡與家長社群流傳啲講法,質疑疫苗的安全及有效程度;停課後,社交網站及通訊軟件瘋傳啲聲帶,指疫苗含有水銀及鋁的成份,對人體有害,又指今年的疫苗成效只有10%。

香港醫學界立法會議員陳沛然,以及港大微生物學系講座教授袁國勇等,均反駁這些講法,指今年疫苗可發揮防護效用達50%-55%,內含的物質亦非鋁及水銀,而係名叫Thiomersal(硫柳汞)的物質,可以排出體外,對人體無害。

不過孔繁毅認為,香港兒童疫苗接種率低,並非因為家長普遍抗拒,而係因為目前資助家長自行帶子女去診所打針的方式,太過耗時、不便。他與陳基湘均認為,香港政府應該仿效其他國家及地區,推行醫護人員到學校為兒童接種疫苗。

以台北市為例,市衛生局每年10-11月流感高峰期之前,均會在小學、中學校園設立站點為學生免費接種疫苗。這項安排並非強制,學童仍須獲家長同意才可以接種,但已能令疫苗接種率大幅提高,全市可達六至七成,個別學校接種率可達八成。

孔繁毅又解釋講,近年英國有研究顯示,兒童疫苗接種率較高的地區,因為“群體免疫”的效應,長者及長期病患者因流感入院的比率及死亡率,亦相對兒童疫苗接種率較低的地區為低,因此提高兒童疫苗接種率,對社會整體有好處。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:BBC 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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