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太空是地獄?NASA宇航員視力受損,眼球永久變形,情況極不樂觀!

此前已有大量研究發現,當人類進入太空的微重力環境後,身體會遭受一系列極端力量的干擾,如腦部顱骨變形、血液發生異變等時刻威脅宇航員的生命。近日,一篇發表在美國醫學會雜誌(JAMA Ophthalmology)上的最新研究顯示,太空環境對宇航員的視力有着嚴重的損害。這一事實再次令太空探索變得凝重起來…

科學家對15名近期在國際空間站(ISS)執行科學任務的宇航員進行了詳細觀察。研究人員發現在返回地球後,宇航員眼睛的視盤腫脹,視覺神經進入眼窩的眼後部組織似乎也腫脹起來,這對宇航員的視覺造成嚴重干擾。這一變化極有可能是微重力的太空環境對人體的損害。

發生這一變化的具體原因尚不清楚。目前的理論認為,在微重力作用下,眼內壓的升高與此有關。儘管宇航員在太空中生活了相當長的一段時間,身體可以適應這種與地球不同的壓力,但當他們再回到地球時,外界壓力的迅速變化導致組織發炎併產生一系列病徵。

更加令人擔憂的是,視力的損傷並不是太空對宇航員眼部的唯一損害。早在2005年,NASA就首次發現美國宇航員眼球的形狀在某種程度上發生了永久性變化——不再是球體,而是變得扁平。最終發現這一原因是由於大腦中存在的液體積聚在眼部,多餘的壓力使眼球被擠扁。

科學家把宇航員出現的這種病症叫做“視覺障礙顱內壓綜合征”(VIIP)。去年,研究人員在掃描了34名宇航員在太空飛行前後的大腦結構圖,發現在微重力的作用下,大腦在顱骨中的位置發生偏離,使腦脊液腔變得更為狹窄,這可能是導致宇航員視力損傷的原因之一。

目前,NASA已經把研究VIIP的起因確定為首要任務。如果未來要進行長期性的太空飛行任務或人類的星際殖民成為現實,那就不得不面對與研究太空環境對人體的影響。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:環球科學大觀 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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