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聽說過這病嗎?今年或將史無前例大爆發

染病後皮膚出現的紅斑(網絡圖片)

可能很多人沒聽說過萊姆病(Lyme),它是一種以蜱為媒介的螺旋體感染性疾病,臨床癥狀包括皮膚組織、循環系統、神經系統及肌肉骨骼系統等異常癥狀。最常見的是皮膚出現不痛不癢的紅斑。其他常見癥狀包含發燒、頭痛,和疲倦。如果未及時治療,可能會演變為臉部單側或雙側麻痺、關節炎、嚴重頭痛合併頸部僵硬、心悸等等。

據統計,每年大約有30萬美國人被診斷患有萊姆病,近年來這種傳染病構成的威脅日益加重。紐約州卡瑞生態系統研究所(Cary Institute of Ecosystem Studies)的疾病生態學家奧斯菲爾德表示,研究團隊依據老鼠種群的數量,估算出攜帶傳染病毒的蜱蟲總數。預測2017年或將瀕臨史無前例的大爆發期。

一隻老鼠可攜帶上百個這種蜱蟲幼蟲(網絡圖片)

據「新科學家」(New Scientist)雜誌報導,僅一隻老鼠就可攜帶上百個蜱蟲幼蟲。鼠類血液中攜帶可致萊姆病的伯氏疏螺旋菌(Borrelia burgdorferi),該病菌在蜱蟲進食時進入其胃部,當蜱蟲找到新的宿主後,例如人類,螺旋體就隨之傳播到人體。

由於目前缺乏萊姆病疫苗,而最近的一種名為Lymerix的疫苗早在2002年就被市場淘汰,因此除標準防治蜱蟲的措施外,現在幾乎沒有其他有效的預防途徑。標準防蜱蟲措施包括,在樹林里時穿着長褲,以及進行詳盡的自我檢查等。

蜱蟲體積就像罌粟種籽一樣小,所以人類不易發現它的存在;此外,並不是每個人被攜帶萊姆病毒的蜱蟲叮咬後,皮膚都會出現典型的紅疹癥狀;加之被感染後呈現的疑似感染流感病毒癥狀,也極易導致誤診。奧斯菲爾德說:「這個時候,患者就患上了晚期、未經治療、且問題極為嚴重的萊姆病。」

儘管目前法國生物技術集團Valneva已經生產出一種新型萊姆疫苗,但是該疫苗仍處於人體試驗早期,距離正式投入市場還需至少六年時間。

阿波羅網責任編輯:鄭浩中 來源:NewScientist 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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