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亞裔在美國成功不靠教育 而是更受尊重了

對那些懷疑美國的種族問題是否那麼嚴重的人來說,亞裔是一個頗受歡迎的話題。在他們看來,如果說所謂的“白人特權”真的存在,如果美國對少數族裔有那麼大的敵意,為什麼人口普查數據卻顯示亞裔是收入最高的一個群體?

華盛頓郵報》當地時間19日報道,2014年,保守派的評論員比爾•奧雷利(Bill O'Reilly)指出,亞裔家庭的平均收入要比白人家庭高出20%。“那麼,是不是可以說在美國有所謂的‘亞裔特權’?”他問道。當然不是,真正的原因是亞裔的家庭是完整的,他們又格外重視教育,他指出。

這樣的論調自上世紀60年代以來就屢見不鮮,當時很多報紙都用亞裔舉例來反對人們對社會和經濟不公的質疑。比如1966年《美國新聞和世界報道》的一篇文章中曾經寫道:“我們為了提升和改善非裔等少數族裔的狀況已經付出夠多,但是這個國家的30萬華裔卻依靠自己的能力走在了前面。”其中還特地指出了華裔“嚴謹的紀律”和“傳統美德”。

不管怎麼說,這種模範少數族裔的印象確實在一定程度上說明了亞裔的上進心。一個世紀以前,亞裔還只是一群拿着最低工資的勞工。但是,經過過去幾十年的努力,儘管遭遇重重阻難,很多亞裔還是在社會經濟地位上取得了很大的成功。不過直到現在,關於他們如何取得成功的原因還是難以解釋。

“一種普遍的觀點認為亞裔來到美國的時候處於一個很不利的位置,但是他們對子女教育的極度重視讓他們扭轉了劣勢。”布朗大學經濟學家納桑尼爾•希爾格(Nathaniel Hilger)說道。不過這並不是實情,他補充道。

希爾格近期用舊的人口普查數據研究了上世紀初中期加州出生的白人、非裔和亞裔的發展狀況。他發現,對教育的重視其實並不能解釋上世紀70年代亞裔縮小收入鴻溝的原因。他的研究發現,當時亞裔所受到的種族偏見越來越少可能才是主要原因。

美國的大部分歷史中都有亞裔的身影。第一股大型的移民浪潮發生在19世紀,華裔勞工來到加州幫助修建鐵路。之後包括1871年洛杉磯華人大屠殺、1882年的排華法案等足以說明當時亞裔移民在美國的地位之低下。

儘管如此,但是很多亞裔家庭仍然堅持了下來。那段時間的意見調查顯示,不管是對非裔還是亞裔,白人都有嚴重的偏見。那時候亞裔的住處被隔離,他們的孩子上的學校也被隔離。為了生存,很多人都開創了自己的事業,因為沒人會僱傭他們。

希爾格的研究重點在美國本土出生的白人、非裔和亞裔是如何消除後續移民的影響的。1965年,法律的變化讓一大批擁有高級技能、收入夠高的亞裔勞工進入美國,這也是如今美國本土亞裔的主流。

希爾格發現,1940年的普查數據顯示,加州出生的亞裔收入要低於加州出生的非裔。但是到了1970年,普查數據就顯示他們的收入開始與白人持平。而在1980年,本土出生的亞裔收入更是超過了白人。

這段時間裏,很多亞裔家庭確實對子女教育投入很多。但是希爾格發現僅僅用對子女教育的重視來解釋亞裔收入增長的速度太過勉強。

而當他將擁有同樣教育背景的人群進行比較之後,一切變得清晰起來。希爾格發現,在1940年代,儘管受教育程度一樣,但是亞裔得到的報酬要少於白人。而到了1980年代,這一差距幾乎已經消失。

比如,在1980年,就算是亞裔高中輟學生,收入水平也與白人高中輟學生相等,要遠高於非裔的高中輟學生。這種戲劇性的變化與所謂亞裔更重視教育當然沒有什麼聯繫。希爾格發現,自二戰以後,針對亞裔的制度性歧視開始慢慢消失,種族偏見也逐漸緩和下來。另外兩位經濟學家哈里特•奧庫特•杜利普(Harriet Orcutt Duleep)和塞斯•桑德斯(Seth Sanders)也發現,在20世紀下半葉,亞裔不僅開始出現在報酬豐厚的行業里,得到的收入也在增多。

換句話說,就加州出生的亞裔來說,他們的社會經濟地位的提升不僅僅與他們對教育的重視有關,更多是因為他們開始獲得更好的機會,也能夠得到與自己付出的努力相呼應的報酬。

不過,為什麼非裔沒能縮小收入差距呢?這一點很難解釋。不過戰後對亞裔和非裔的種族態度出現的不同變化可以在某種程度上給出解釋。在19世紀50年代,加州報紙曾蔑稱華裔移民是勞動階層的糟粕。而到了20世紀60年代,記者們開始稱讚亞裔勤勤懇懇從不抱怨的工作態度。

自擁有高級技能的那股移民浪潮後,受教育程度較高的亞裔父母開始越來越重視子女的教育,這也進一步擴大了他們的優勢。目前在美國25歲以上的亞裔中,有一半都擁有大學學位,而就整體而言這一數據僅為28%。

亞裔,或者說至少他們之中的一部分在美國已經取得了很大的進步。但是讓他們獲益的並不僅僅是學習夠努力,家庭環境或者說是儒家思想,更多的是因為其他美國人對他們越來越尊重。

阿波羅網責任編輯:林億 來源:僑報網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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