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美國醫學研究實證:打坐可改變大腦結構 圖

美國麻薩諸塞州總醫院(Massachusetts General Hospital,簡稱麻省總院)的一項研究表明,打坐(meditation)八周後,參加實驗人的大腦結構就發生了變化。

這是首次由科學家研究實驗證明,這種傳統的、帶有些宗教色彩的修行打坐,可以導致大腦結構的變化。

研究人員表示,以前的研究已經表明打坐者大腦結構出現差異,但沒有證實到底是什麼樣的差異和變化。研究人員的報告說,經過八周的靜修打坐,參加者與記憶、自我感覺、同情和壓力感相關的大腦區域,就發生了可測量的變化(measurable changes)。

麻省總院精神科神經影像學醫生莎拉.拉扎(Sara Lazar)領導了這項研究,也是研究報告的資深作者。

她說:〝雖然靜修打坐是一種平靜和放鬆身體的運動,但打坐者早就表示,打坐還有認知和心理上的多種好處,打坐後一天心身愉悅。我們的這項研究也表明,人們花時間放鬆打坐,不只是心裏感覺更好,而且大腦結構都有了實質性的變化。〞

16名實驗參加者在實驗開始的兩周前及靜修打坐八周後,研究人員對他們的大腦結構進行掃瞄,然後做對比分析。

參加者除了每周一次會面,在一起練習靜修打坐,集中保持非主觀意識的感覺、感情和意念,參加者還使用錄音來被指導每日的打坐,並被要求記錄每天練習的時間。一組沒有參加打坐的人,他們的大腦結構也在同期被掃瞄檢查。

打坐組報告他們每天平均練習27分鐘,他們回答了靜坐問卷調查,問卷結果表明他們的念力比以前有顯著改善。

針對腦掃瞄圖,主要對早期研究時發現的打坐者大腦出現差異的區域,科學家們做了重點分析研究,發現海馬(hippocampus)的灰質密度增加了。

海馬已知是主管學習和記憶的重要部位,是與人的自我意識、同情心和反省意識相關的大腦結構。灰質是一種大腦組織,其中含有神經細胞。

打坐者報告壓力減輕了,研究人員發現他們杏仁核的灰質減少了。杏仁核已知是一種產生焦慮和壓力的腦組織結構。而這一系列的變化在非靜修打坐人的腦掃瞄對比中,都沒有發現。

麻省總院研究小組成員布麗塔.侯奏(Britta Holzel)說:

大腦的可塑性很強,通過簡單的靜心打坐,就可以在改變大腦結構中發揮積極的作用,可以增加我們的幸福感和提高生活品質,真是令人鼓舞。

還有,針對不同患者人群的其他研究也顯示,靜心打坐可以顯著改善各種癥狀。我們現在正在研究,促進大腦中這種變化的基本機制。

邁阿密大學的神經學家亞米希.傑哈(Amishi Jha)在研究靜心對減輕壓力的影響,他雖然沒有參與麻省總院的這項研究,但他高度評價這一發現〝為進一步研究許多可能性,如防治壓力有關的疾病、創傷後應激障礙(post-traumatic stress disorder),打開了很多大門。〞

阿波羅網責任編輯:鄭浩中  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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