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中國人對美國有哪些普遍的誤解?

因文化和社會背景等方面的差異,中國人對美國的各方面理解會存在這樣那樣的誤解,以下是中國人對美國的14大誤解:

1、美國總統等於中共國家主席

其實,英語中總統PRESIDENT這個單詞不僅有總統的意思,而且還有公司董事長、大學校長、協會主席的含意。譯成總統,容易讓人誤以為一切國家大事都由總統說了算,由他總,由他統似的。其實PRESIDENT更準確的中文翻譯是“行政執政官”。

美國是三權分立的國家。美國總統的職能,除了外交場合代表國家,戰時擔任三軍統帥之外,在日常決策權力上,大概只相當於中國的中央政府辦公廳主任,甚至在許多時候其權限還要小一些。要錢,要看財政預算,還需議會批准。總統完全沒有地方人事權。競選總統個人經濟實力作用不大,美國並不會因為家庭貧窮,就無法參選總統,美國有一整套精細的制度能夠保證競選是公平合理的。很難用金錢影響競選結果。克林頓,奧巴馬都不是富人。

(基甸評註:最後這句有點太天真了。競選總統當然還是要有錢。美國也有“黑金政治”和競選腐敗,只是相對來說有更健全的制度保障。另外近年因為有社交媒體等競選者募集小額個人資助要更容易一些。)

2、總統夫人就是國母?

這是中國人習慣以自己的心思推測他國的結果。我們習慣把國家最高領導人夫人叫“國母”,其實在美國,總統夫人只是第一夫人。在這個國家,無人敢稱國母。因為國家的主人,是自己的國民。如果總統夫人號稱“國母”,那麼所有政府官員都成父母官了。

3、美國槍支泛濫到處打砸搶

這一誤解是媒體長期誇大報道的結果。美國21周歲以上成年公民確實擁有使用槍支彈藥的權利。這是美國憲法第二修正案明確規定的。當時美國第三任總統托馬斯,傑佛遜認為美國公民擁有槍支是公民應有的權利,還因為傑佛遜意識到,如果美國不幸遇到一個專制獨裁政府,公民擁有槍支對這樣的無良政府能起到制約震懾作用,這正是傑佛遜的偉大之處。

當然,這也造成一些不幸的校園槍殺案,可是美國雖然人均都有槍支,但是,治安卻是良好的(當然個別地區例外,如紐約的某些黑人居住區),因為美國的槍支管理十分嚴格。比如,你想擁有一支長槍或短槍的難度是大不一樣的。你想在市場上買一支長槍,只需向警察局提出書面申請,警局會在24小時內給你答覆,並且提出約見。面談之後認為沒問題,立即會給你一張購買許可證,拿到這個證件你就可以到槍支市場購買你喜歡的長槍了。這些長槍包括AK47這類火力猛,可連發的自動步槍。但是,如果你需要一支短槍,則需要提前三個月向警察局發出申請,這期間警局會約見你,問清你買槍的意圖,查你以往有無犯罪史,還要你學習兩個星期的槍支使用與保管的法律法規課程。

在美國槍支價格不高,一百美元左右可買一支袖珍手槍,AK47,M16八百左右即可。經過考試成績合格之後,警局才會發給你購買短槍的許可證。為什麼在美國,購買短槍與長槍的要求不相同呢?

因為短槍便於攜帶,因此更具危險性。美國家庭擁有的槍支彈藥,不能存放在未成年人能夠輕易取到的地方,必須存放在保險柜里,並且槍支與彈藥必須分開存放。外出持槍必須要有充足的理由。

因此,即使在美國人均擁有一支以上的槍支,但是社會治安並不像我們人想像的那樣亂。

4、美國黃、賭、毒泛濫成災,性關係混亂

在美國販賣吸食毒品都是法律嚴厲禁止的。但美國仍有不少吸毒者,這是事實。涉及黃與賭的問題卻比較複雜。美國絕大多數州都禁黃禁賭,但是,也有類似內華達州等少數深處內陸沙漠地帶的幾個小州,特別是拉斯維加斯這樣的城市特許黃賭,而且黃賭成為他們的支柱產業。其中的原因與中國的澳門一樣。因為,這些內陸沙漠地帶,既難發展農業、牧業,也因交通不便,無法發展工業,因此,只好開拓人類社會禁區的黃業與賭業,以帶動旅遊與娛樂業。即使如此,在美國黃與賭業也有嚴格的管理要求。比如性工作者需定期體檢,要培訓上崗,並有職業道德上的嚴格要求。一切都有法律可依,不像國人想像那樣皆由黑社會操控。因此,在美國黃賭業反而不像在國內,面上禁止,地下泛濫。

在美國性觀念其實並沒有定規,有性解放者,也有不少人非常保守。男女間的性行為,只要不觸及法律禁區,一般都沒問題,但官員除外。性騷擾在美國倒是一個很嚴肅的話題,男人如果不注意,常常一不小心就被人以性騷擾罪名告上法庭。不了解美國的國人誤以為美國是一個“性開放”國家。真實的美國社會景觀則完全不是那麼一回事,主流社會的性觀念至少比當今中國保守10倍。尤其是中部那些歐美白人佔優勢的城鎮。象中國都市那種暴露過多的性挑逗廣告畫和風流廣告詞,在美國很多城鎮是要被人告上法庭的,甚至會引起市民針對性的抗議大遊行。中國流行的“二奶”在歐美更是不可思議的童話。

(基甸評註:“二奶”在美國肯定也有。但是國人對美國人的“性開放”和“沒有家庭親情”確實多有臆想。很多時候可能都是好萊塢電影看多了,以為美國社會真的就像電影上一樣的結果。我在美國接待、陪游過的中國人親友、同事到美國後很普遍的一個感嘆就是美國到處都是教堂,卻很少看到夜總會之類的。很多美國人性觀念的“保守”和傳統,確實跟他們的基督教信仰有關。——當然這不是說每一個自稱是基督徒的美國人都是“聖人君子”。)

5、美國人不重視家庭

美國家庭成員之間消費常常AA制,孩子成年,經濟上就與父母無關。父母老了孩子也無贍養義務(這是政府的責任)。這對講究孝道的中國人來說,確實難以接受。因此造成了美國人家庭不重視家庭的誤解。其實美國人也是挺重視家庭的。美國人的重大節日與旅遊休假活動大多是與家人一起度過的。美國人“家”的觀念與中國人大不相同。

美國人的“家”是“Family”,而不是中國人的“House”,甚至也不是“Home”,美國的Family強調家庭成員的親情關係,而中國人的家,不僅強調家庭成員間的親情,也很強調住所即“房屋”。這也是美國人習慣租房,把房子看得比較輕,把家庭成員看得比較重的原因。中國人即使背井離鄉,老家的房子早已空無一人,但許多人仍然把那些老房子看成是自己永恆的家。美國人則崇尚人在哪裡,家就在哪裡。相對來說,中國的父母在晚年能享受到更多的天倫之樂。而美國社會為老年人提供的服務都是以立法的形式確立起來的,所以子女基本不用操心父母的晚年生活,雙方見面自然也不多。

(基甸評註:這一點國人的印象也有誇張的成分。我也認識很多非不是亞裔的美國人是跟父母住在一個城市、經常見面的。而且還有因為父母年邁體弱有病把父母接到自己家裡跟自己一起住、好照顧父母的。他們覺得自己照顧比送老人院好。)

6、白宮是美國最高最神聖的宮殿

“白宮”這個單詞,英文the White House,民國時,漢語常常將這個單詞直譯成“滑德豪斯”,並未譯成“白宮”,因為英語中宮殿一詞是palace,如果漢語一定要翻譯成“白宮”,則這個單詞就應該是the White Palace。可見,當年美國人給這個建築命名的時候就有意避開了palace,強調這不是帝王擁有的皇宮,而只是美國PRESIDENT的公辦地。這裡的房產屬國家,這裡辦公的人,只是暫時租住,是要付房租的,而且四年之後很可能要更換主人。這樣的房子與palace毫無相干,但是,硬是被中國人硬生生地扯在一起,給中國人造成了極大的誤解。

7、美國的“州”相當於中國的“省”

中美兩國的國土面積大致相當,加上美國有50個州,略接近於中國的“省”。其實美國的州(state)其實也是國家的意思,美國的全稱是“美利堅合眾國”即英語:the United States of America縮寫為USA,或簡稱為United State,其實就是合眾國的意思。美國是一個聯邦制的國家,每一個州就好像一個小國家一樣,有自己的傳統,有自己的法律,有自己的政府,只不過把外交權和宣戰權交給聯邦中央政府而已。因此,在一個州看到的東西,未必等於在美國全國各地都能看到。

比如,有人認為美國人不炒房的原因是他們的房產稅每年都順着房價漲,而且房產稅要百分之五。

可是,在加州,房產稅是不可以隨着市場跟市場價掛鈎來漲的,而且也不會百分之五那麼多,最多只有百分之一點多。有的人去過舊金山灣區,以為全美國都像舊金山地區那樣到處是亞裔面孔的人,結果一到中西部,才發現想見個亞洲面孔的人是多麼困難。

美國50個州,不如說是50個國家。只是這些國家在同一部憲法之下,各自管理自己。這些國家交出了自己的外交權與對外宣戰權,其他權力都各自保留。因此美國各州都有自己的憲法與法律,也有獨立的警察,各州收稅的稅率也是不同的。美國州長的選舉與去留與總統毫無關係。總統到各州視察,州長、市長們無陪同接待義務,因為他們只對自己的選民負責,不必給總統特別熱烈的歡迎與豪華盛大的招待。這是中國人常常誤解的,總以為州官在總統面前一定唯唯諾諾言聽計從,總統也一定可以高高在上決定州官們的政治命運。其實他們之間絕不是上下級關係。

8、美國種族歧視嚴重,是一個充滿歧視的國家

美國確實有過販賣黑奴及種族歧視的不光彩歷史,這是美國歷史上的恥辱。但是,這也是美國人的榮耀所在,因為美國人通過自己百年奮鬥已經解決了不人道的黑奴問題,而且也基本上解決了種族以及其他各類歧視。當然思想上存在歧視黑人者肯定還有,但他絕對不可以在言行上表露出來,在政府和法律層面並不存在歧視問題。在美國各種歧視是非常嚴重的罪行。

在美國求職招聘,不能過問性別、不能過問年齡、不能過問籍貫、不過問家庭情況(包括是否已婚,是否有孩子)更不可把膚色、種族、民族作為招聘的條件。否則,就有歧視嫌疑,除非你能夠說明這份工作非某類人做不可,否則就要被告上法庭,以涉嫌歧視罪被起訴。可以說,在這個世界上美國是種族與民族最多的國家,也是各種族、民族,不同文化背景的人相處最和諧的國家。一個白人佔70%的美國,黑人可以當總統,而且能連任,這樣的國家能有多少種族歧視?

(基甸評註:美國當然不是完全沒有種族歧視。“黑人已經可以當總統”並不能用來證明美國沒有種族歧視。美國在制度上確實對種族歧視有很多制約。但歧視從根本上說是人心的問題,制度無法真的改變人心。還有就是是否感覺被歧視也是比較主觀的東西。比如我自己在美國這麼多年,無論是在職場上還是在日常生活中,都感覺基本上很少有因為我的種族被歧視的情況。不是完全沒有,但相對來說恐怕比其它國家和社會要好得多。但我也認識一些中國人朋友,他們似乎有很強烈的被歧視的感覺。這個應該是跟個人經歷和各人的三觀有密切的關係吧。)

9、美國教育收費高,窮人的孩子讀不起書

對美國教育,國人的誤解也很深。其實在美國教育是較公平的。美國嚴格執行12年義務教育制度,即從小學到高中,美國均實行免費的義務教育。學生不用交學費和其他費用。無論什麼孩子,只要在美國,都可以以就近入學的方式上學。大學雖然收費,但並不會造成有才能而無經濟能力的學子因經濟困難而輟學。因為,美國有四萬多個基金會,還有許多大型企業,他們會提前到各大學物色有才能而家庭貧窮的學生給予資助。學生畢業後去他們公司工作作為回報。因此,美國凡是被錄取的大學生,基本都能完成學業。

(基甸評註:大學有“基於經濟需要”的獎學金幫助窮人的孩子是沒錯,但窮人的孩子從小受的教育多半就比富人的孩子要差得多,所以還是會“輸在起跑線上”。)

10、美國不允許擇校,只能在社區所在地入學

其實,美國是允許擇校的,只不過你在擇校之前,先要擇居。你住哪裡,孩子就在哪裡讀書。因此又常常造成國人誤解。以為必須在那裡購買住房,像中國那樣拿着房產證才能去那個學校讀書,事實並不是這樣。美國並不要求一定要在那個區購房才有資格讀書,租房也可以。而且不租房,把孩子寄宿在親友家裡也行。關鍵是孩子要真正住在哪裡。相反,如果你在那裡購買了房子,而孩子並不真正住那裡,也是不可以在那裡就讀的。那麼,學校怎麼會知道孩子真正住在哪裡呢?很簡單,給孩子報名那天,你必須在遞交的申請上寫明住址。美國人是信人的。你寫哪裡,就是哪裡。不過,他們會派人上門抽查。如果查到這個地址並沒有你的孩子,那麼,這就是非常嚴重的誠信事件了,除了罰款,而且還會有誠信不良紀錄,這會給你帶來很大的麻煩與不便。

旅遊大巴司機孫先生家住洛杉磯一個比較富裕的社區,他有不少朋友的孩子住地登記登記在他家裡,因此,孩子就在他所在的那個區的學校讀書。但是,他擔心的是,有的孩子的住地登記地點在他家,但是,孩子並不在他家住,如果有一天查到了,會連累他出現誠信問題。因此,他希望親友們真正把孩子寄宿在他家裡。但是,這樣一來家裡就必需有專職的成年人照看這些孩子,因為,美國法律規定凡是未滿12周歲的孩子,不能單獨居住,必須24小時有成年人監護。這會給他家帶來不小的負擔,而這些經濟上的負擔理應由寄宿的朋友們自己支付了。

11、美國人都買很多奢侈品

中國人對美國的第11個誤解,是既然美國的工資比中國人高,物價又比中國便宜,美國人肯定人人都買很多奢侈品了。其實,正因為美國人的購買力是正常的,因此,不會像中國人那樣需要靠一些叫“奢侈品”的東西來獲得幸福感或者表示自己比別人厲害。美國人不需要擁有在自己階層以外的物品來表達什麼。所以,我們會看見美國人都比較實在,兩萬美元的車能用,絕對不會買四萬美元的,即使買得起。我們反而會看到美國人為了自己真正的愛好而購物。比如愛好跑車的人會花十萬美元買一台好跑車,不是為了顯擺,而是真喜歡。

(基甸評註:真正很有錢的富人當然也會買奢侈品,但中產階級為了顯擺去買奢侈品的確實很少。真正很有錢的富人把錢用來捐助慈善和公益事業的更多。

12、美國人全都對流行文化很了解

中國人對美國的第12個誤解,是以為美國人全都對流行文化很了解。這個誤解,是基於中國人自己的經驗,因為在中國,熱播的電視節目比如《中國好聲音》,或者《爸爸去哪兒》之類,火爆全國,幾乎人人都知道。於是,覺得美國人也應該知道“美劇”,“美歌星”。誰知道,美國有好多人從來不看NBA,從來不看美劇,知道的明星還不如中國人知道得多,那些以為所有美國人都知道Lady Gaga的,可以失望了。真正的美國主流社會,欣賞的是傳統文化而不是流行文化。

(基甸評註:流行文化當然還是流行,只不過美國的流行文化本身也極其多元化,很少有全國人民都喜歡同一個節目、同一首歌的情況。另外美國的歷史太短,“傳統文化”是什麼也很難說。基督教文化?也不像。)

13、美國孩子讀書輕鬆,全跟玩似的

中國人對美國的第13個誤解,是以為美國有“素質教育”,孩子讀書輕鬆,全跟玩似的,就輕而易舉進入那些世界名牌大學了。其實,美國連“素質教育”這個詞都沒有,完全是中國人強加給美國人的。進入世界名校的那些孩子,假如不是靠拼爹進去的,沒有一個不是經常通宵開夜車讀書,沒有一個不是從小就參加各種體育活動和各種藝術活動,天天下午要家長開車送去這裡那裡參加聯賽,沒有一個不是去這裡當義工,那裡當研究員,連吃飯的時間都沒有,又要準備測驗了(因為美國的大學不止看一次的考試成績,要看學生四年的成績的)。只不過美國的藍領工人收入跟白領相差不會太遠,搬磚油漆掃地的人,也能買得起奔馳寶馬,也能過得不錯就是了。

(基甸評註:搬磚油漆掃地的藍領,沒幾個開奔馳寶馬的。日子過得緊巴巴甚至入不敷出的窮人也多的是。美國並不是天堂。藍領的生活同樣是非常不容易的。)

14、移民到美國的中國人全是有錢人

中國人對美國最大的誤解,是以為移民到美國的中國人全是有錢人:要麼是“貪官”或者家屬,要麼是無良商人,賺足了中國老百姓的血汗錢就跑到美國去。其實,在1990年代以前,移民到美國的中國人全是因為在美國有親屬關係申請到美國的,有資格投資移民的中國人極少。即使是現在,每年移民到美國的中國人中,也有差不多一半是依靠親屬關係的移民,還有百分之二十多是職業移民,投資移民的不到一成,連通過“政治庇護”拿到綠卡的中國人都比拿錢投資到美國的中國人要多。很多中國人傳說中的“有錢就移民到美國去”,其實並不正確。在美國的華人中,占絕大部分是通過親屬關係移民過去的,或者在美國出生的。而且,“美國公民”不等於“美國綠卡”:持有美國綠卡的中國人,仍然是中國公民。

(基甸評註:好像漏掉一大票像我自己這樣到美國留學、然後工作、然後通過僱主正常辦移民的。移民分合法與非法。合法也有不同途徑,比如也包括接受難民、政治庇護,等等。當然也有鑽法律空子的。)

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:微信 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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