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微積分是牛頓發明?學者:古巴比倫人早他1400年

▲有科學家發現,早在古巴比倫時期的科學家,就已使用微積分的概念,比起牛頓早了1400年以上。(圖/翻攝自Nature)

提到“微積分”,對於大多數人求學的歷程來說,可以說是非常棘手的項目;但最近有考古學家發現,早在公元前350年至公元前50年左右,古巴比倫人就已經使用幾何學來計算太陽系的運動,足足比歐洲人早了至少1400年左右。

根據《自然》(Nature)報導,微積分的最早出現的時間,一般人都認為是14世紀由牛津和巴黎的學者最先使用,主要是利用曲線來跟蹤移動物體的位置和速度。但現在有最新研究發現,德國柏林洪堡大學(Humboldt University)科學家馬修·奧森德萊福(Mathieu Ossendrijver)破解巴比倫楔形文字板內容,發現當時巴比倫人已經使用微積分了。

過去科學家認為,巴比倫人僅知道代數概念,但從楔形文字板的內容發現,那時候的科學家竟然會用幾何學來進行天文觀測,計算太陽系中星體的位置;奧森德萊福根據楔形文字板出現的時間是在公元前350年至50年,因此推測當時的天文學家利用幾何學計算太陽系星體的運動,足足比歐洲科學家早了至少1400至1700年。

牛頓至今仍是被公認發明微積分的人,但早在1千多年前古巴比倫人就已經提出了類似的觀點,甚至還用在占星學;奧森德萊福在發表論文時提到,破解巴比倫人的楔形文字板內容,發現當時的天文學家已經可以計算空間和時間中的大型物體位置。

阿波羅網責任編輯:于飛 來源:ETtoday 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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