阿波羅新聞網新聞 > 科教 > 正文

短暫的蘇醒:美衛星探測到黑洞附近X射線爆發

科學家們目前還不能確定黑洞內部的情況

黑洞永遠是飢餓的,它們不斷吞噬周圍恆星和空間中的一切物質並變得越來越大

北京時間7月7日消息,據英國廣播公司(BBC)網站報道,黑洞永遠是飢餓的,它們不斷吞噬周圍恆星和空間中的一切物質並變得越來越大,任何太過靠近黑洞的物體都會被吸入其中而永遠不能逃脫。

從本質上來說,黑洞是大質量恆星滅亡後留下的殘骸,在恆星爆發的過程中其內核遭受強烈壓縮而形成密度極高的狀態。其強大的引力場將會捕獲一切太過接近它的物質,一旦進入所謂“事件視界”,甚至光線也無法逃離。

這樣的性質讓黑洞成為難以被找到的目標。一般情況下,科學家們採取的做法是對懷疑存在黑洞的附近空間中恆星的運行軌跡進行監測。儘管黑洞無法被直接觀測到,但其強大的引力會對恆星的運動產生影響,從而可以反過來推斷黑洞的位置。

然而近期卻有一個黑洞成為科學家們關注的焦點,因為它發出了極其明顯的信號。在沉寂了26年之後,這個黑洞突然發生了一系列明亮的爆發事件。

這種爆發事件即所謂“X射線新星”,首個爆發信號是在大約兩周前被探測到的。當時美國宇航局的“雨燕”X射線衛星注意到天空中出現了一個奇怪的新亮點。起初研究組並未意識到這個亮點究竟意味着什麼,但他們還是立即通知了他們的同事關注此事,隨後數台其他望遠鏡設備開始轉向這個目標進行監測,其中一些觀測工作持續了數分鐘,有些則持續了數小時之久。最終,天文學家們確認,這一X射線爆發源自一個圍繞黑洞的高溫吸積盤。

黑洞會從周圍恆星那裡攫取氣體物質,但並非所有物質都會一下子就落入黑洞。相反,由於大量物質同時湧向黑洞,其中的一部分物質會在黑洞周圍形成圓盤狀的吸積盤並盤旋下落。

美國賓夕法尼亞州立大學的天文學家約翰·諾斯克(John Nousek)是“雨燕”探測器項目運行主管,他指出,這種圍繞黑洞形成的吸積盤會隨着時間推移而不斷堆積。他說:“當它積攢了足夠多的物質,發生的後果將跟一枚氫彈被引爆時的情形差不多。在巨大壓力和高溫條件下,大量氫同時被點燃,發生的瞬間爆發就像誕生了一顆新的恆星。”

這樣的爆發威力巨大,它會將原先存在於黑洞周圍的所有其他物質全部驅散。儘管壯觀,但這樣的事件極少有機會被觀測到。美國宇航局戈達德空間飛行中心的尼爾·格利爾斯(Neil Gehrels)表示:“數周前發生了某種形式的爆發,然後就在突然之間,周遭的一顆恆星開始將大量物質送入黑洞。”

對這類事件的觀察讓科學家們有機會加深對黑洞隨時間發生變化情況的了解。這樣的爆發事件並不會持續很長時間,目前這一爆發過程已經停止,這個黑洞又恢復到了平靜狀態,而我們對於它何時會迎來下一次蘇醒一無所知

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:新浪科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

科教熱門

相關新聞

➕ 更多同類相關新聞