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國際學生可以使用美國投資者簽證獲得綠卡

資料圖片:國際學生在迎新周期間參加有關美國生活的會議,主題包括從健康保險政策到美國人如何互相問候。

一個鮮為人知的移民簽證為國際學生提供了通往美國大學和綠卡的途徑,但價格只有少數人能支付得起。

據網站《EB-5日報》報道,EB-5或移民投資者簽證項目不限制學生工作的地點和在校外工作時數,並允許他們畢業後留在美國,F-1學生簽證持有人無法享受此項優惠。該網站彙集了有關EB-5項目的新聞。

但是為了換取更少的限制,EB-5的價格令人生畏:申請人必須投資至少50萬美元。

“有很多富有的國際學生來到美國,很多人都非常積極[畢業後留下來],”最近大學畢業生和EB-5簽證持有人依杉·漢納說。“所以,對他們來說這是有道理的。”

通往移民的道路

漢納以F-1學生簽證從印度來到美國,在洛杉磯的洛約拉馬利蒙特大學學習。隨着畢業的臨近,他開始尋找在美國留下來工作的方法。

在尋找科技行業工作的漢納說,“如果我想進一步發展自己的職業生涯,那麼在美國,尤其是靠近硅谷的地方,就理所當然了”。他在大四時開始研究EB-5簽證。

根據美國國土安全部的數據,EB-5簽證項目創建於1990年,旨在鼓勵外國投資並為美國工人創造就業機會。

要獲得簽證,外國人必須直接投資至少50萬美元給企業或區域中心——一家集中投資的私營公司。

美國公民及移民服務局(USCIS)表示,“EB-5區域中心是美國的一個公共或私人經濟單位,參與促進經濟增長。”“美國公民及移民服務局指定的區域中心參與移民投資者項目。”

每項投資只有在創造或保留至少10個全職工作時才有資格。

絕大多數EB-5投資者,在2016年時91.5%的投資者,選擇投資區域中心。成功的申請人將獲得為期兩年的綠卡,如果投資符合創造就業標準,則會成為永久綠卡。

但批評人士表示,對EB-5行業的監管很少,以至於它容易被濫用。

共和党參議員格拉斯利說,“我可以用幾個小時談論這個項目的腐敗問題,”他是該項目最直言不諱的評論者之一。

移民律師Lsu Khanh Pham說:“他們(投資者)投資了這筆錢,他們不知道這些錢是用來做什麼的。從法律上講,這筆資金應該用於創業和創造就業機會。”

但有時候,他說,這筆錢用來償還以前的貸款,或者作為抵押存入銀行。

批評

根據一些法庭案件,有時候這些錢也被盜用了。

287個區域中心與美國政府簽訂的合同因未能向USCIS提交所需信息或不再促進經濟增長而終止。截至本月,有1,382個經批准的區域中心。

去年,特朗普總統的女婿和白宮高級助手庫什納的家人因為暗示他們公司與總統的關係可以幫助他們的投資者通過EB-5項目獲得綠卡受到調查。調查正在進行中。

綠卡的吸引力是不可否認的。漢納說,憑藉綠卡,外國學生可以“隨心所欲地工作,生活,學習”。

漢納說,持綠卡的學生對僱主更有吸引力。

他還說,“老實說,如果你沒有綠卡,在美國找工作真的很難”。

“我應聘了SpaceX,我記得通過了第一輪面試,”漢納回憶起該公司被認為是空間技術領域的領先創新者。

“他們看着我的申請,他們說,'你不是公民嗎?你沒有綠卡?'我說'沒有',他們說,'好吧,這不行。'“

他說,“能夠在美國工作而不需要贊助是一件大事”。

美國公民及移民服務局每年可以簽發多達1萬個EB-5簽證,但很難獲得在美國獲得EB-5簽證的學生的確切人數。

該機構發言人談到背景時說,“美國公民及移民服務局沒有保留這些數字”。國務院代表也就背景發言,讓美國之音參照其公開的統計數據,其中不包括有多少學生持有EB-5簽證。

康奈爾法學院移民法教授兼米勒·邁耶律所移民業務小組律師斯蒂芬·耶魯-洛爾說,“我認為每年數百名學生”會獲得EB-5簽證,“但沒有人知道確切數字。它可能只有一百個。”

然而,來自印度的EB-5簽證持有人漢納說:“我確實認識很多人,尤其是學生。”

由於區域中心通過代表EB-5申請人進行投資而獲利,因此無論投資人多麼年輕,他們都有強烈的動機吸引每一位投資者。

例如,在他們的網站上,這些中心宣傳EB-5簽證優於傳統F-1學生簽證的優點。

在美國移民基金的網站上,其中一個區域中心發了用“EB-5簽證項目最適合在美國留學的4個理由”做標題的帖子。

在哪裡投資

雖然父母和家庭通常會提供資金,但學生有時會決定在哪裡投資。

移民法教授耶魯-洛爾說,“對於許多投資者來說,這可能是EB-5流程中最令人生畏的部分。”

他解釋道,“我將它與魔方的比較,移民部門必須與[投資]部分對齊,後者必須與創造就業機會相關聯。......有時,如果學生主修商科,他們就非常精明。”

但漢納在開始EB-5流程時主修應用信息系統管理,他表示確定給哪裡投資很困難。他花了幾個月的時間做研究,並利用校園裡的資源,在大四期間“向金融教授提出問題”。

漢納說,“我與幾家投資發行人進行了交談,我記得製作了這份長長的電子表格,其中列出了所有不同的EB-5項目,並將它們的優缺點並排比較”。

他最終通過位於加利福尼亞州聖莫尼卡的一個名為EB5 United的區域中心投資了位於波多黎各的四季酒店。他現在在EB5 United工作,擔任該公司印度投資者關係總監。

雖然美國公民及移民服務局已試圖防止欺詐,但2015年政府問責辦公室的一份報告發現,該機構需要做更多工作來保護投資者,並了解該項目如何影響美國經濟。

參議員格拉斯利經常呼籲進行EB-5改革,並最近要求國會完全關閉區域中心。

9月30日,該項目延長至中期選舉之後,但在下一屆國會席位於1月份確定之前。當EB-5項目於12月7日要進行續約時,總統特朗普和“跛鴨”國會將決定其命運。在此之前,尋找F-1簽證替代品的學生如果能夠負擔得起,將能夠考慮使用EB-5。

漢納建議道,“如果你的家人有資源,那就去做吧”。

至於漢納為他的EB-5投的資呢?

他說,“這幾乎是我家人一輩子的儲蓄”。

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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