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漫畫解讀諾貝爾醫學獎:如何關門放狗 咬死癌細胞

如果外來物質入侵了人體,

或者人體細胞叛變成了癌細胞,

免疫系統就會激活,

向它們發動大規模打擊。

可是,

為什麼很多人得了癌症以後,

免疫系統卻不能把癌細胞都消滅光呢?

美國免疫學家詹姆斯·艾利森,

和日本免疫學家本庶佑發現,

這是因為免疫系統被“某種狗繩”拴住了。

例如,

人體的免疫細胞表面有一種PD-1蛋白。

這種蛋白質就像狗的項圈,

如果再在上面栓一根狗繩,

能夠抑制免疫系統的活動。

如果沒有PD-1這樣的項圈,

免疫系統就可能反應過度,

不分敵我胡亂攻擊,

造成嚴重的自體免疫疾病。

所以,它本來是有好處的。

但是另一方面,

正是因為有了 PD-1,

免疫系統才會束手束腳,

無法放手攻擊癌細胞,

癌細胞才可以逍遙法外。

所以,它也是有壞處的。

基於這些發現,

他們發明了一種癌症“免疫治療”。

醫生會讓癌症病人吃下一種藥物,

讓它鬆開免疫系統的項圈,

使後者可以全力攻擊癌細胞。

結果,

許多癌症病人因此獲得了新生!

這種藥物就是大名鼎鼎的

免疫檢查點抑製劑!

為了表彰他們發明的癌症免疫療法,

諾獎委員會授予

詹姆斯·艾利森和本庶佑

2018諾貝爾生理學或醫學獎!

註:

漫畫中的”剪斷狗繩“是一種比喻。PD-1抑製劑的真實原理是:活化的T細胞表面含有PD-1蛋白。癌細胞會用自己表面的配體和PD-1蛋白結合,使得T細胞的活性受到抑制。

由於PD-1抑製劑能把T細胞上的PD-1蛋白堵住,使T細胞無法被癌細胞抑制。所以,使用了PD-1抑製劑以後,T細胞就會重新開始殺滅癌細胞。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:果殼網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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