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加州最大斷層線出現意想不到活動

一項針對加州的聖安地列斯和聖哈辛托斷層線的研究,發現在深深的地下有着一些奇怪而且意想不到的活動類型——一種可能使得下一場大地震更加難以預測的活動。

這一運動被稱為“深層蠕變”,它可以幫助解釋兩個岩層垂直下滑這種不尋常的斷裂,這幾乎就像是一個地質波,而不是岩層間水平交錯滑動。

來自馬薩諸塞州大學阿默斯特分校的研究人員基於上千個小型地震的數據搭建起了一個3D模型,來嘗試和地震數據匹配。

最終,研究者希望新的模型可以幫助專家更好的預測下一場重大地震可能會發生的時間和地點,這一點相當重要,因為人們認為加州下一場“大地震”可能早就應該發生了。

“這些小型地震是非常豐富的數據集,而且另外假如我們對於它們告訴我們的細節中比以往投入更多的注意力的話,我們能了解更多關於活動斷層的行為,這將幫助我們更好的理解會導致大型破壞性地震的加載,”研究者之一的Michele Cooke表示。

岩層彼此交錯水平滑動的斷層是最常見的類型,學名叫做走向滑動斷層。而垂直方向的波作用則是一種擴展斷層,因為它會讓斷層擴展至更深的地方。

擴展斷層不是經常能被觀測到的,而且只會出現在這個地區的一小部分區域里。新的模型能夠幫助解釋其原因。

這就將我們帶到了所謂的“深層蠕變”模型,研究人員提出的該模型能顯示在地表以下10公里處發生的構造蠕變是如何和偶爾會出現在其上方的擴展斷層相一致的。

“我注意到這個盆地在(長期的)模型中是一個擴展,但不像是走向滑動斷層周圍的區域,”Cooke說,“而這個擴展只限於盆地之中,就像反常的張性地震模式一樣。”

“這讓我理解了或許這些斷層並沒像它們應該的那樣被鎖定住。”

斷層蠕變通常能用GPS數據偵測到,但是聖安地列斯和聖哈辛托斷層線靠的太近了,GPS數據就不是很有效了。研究者表示,深層蠕變一直在發生,但沒有一個人能偵測到它,這個區域發生的小型地震中有三分之一是因為它。

在我們等待在這個區域發生的下一場大地震的時候,研究人員指出,我們能用定期的小型地震來調整模型的準確度。被困於地下的能量和活動被安排的方式或許和我們想像的不一樣。

來自南加州地震中心的地震學家John Vidale沒有參與這項研究,他告訴Newsweek說這項新研究“相當有理有據”,但是可能的結果仍是模稜兩可的。

換句話說,我們需要繼續緊密的研究這一區域來更好的了解下一步可能會發生什麼——而且可能深層蠕變或許會成為將來地震預報中非常重要的一部分。

Cooke說:“我們不想在破壞性地震出現之前坐以待斃,我們想要利用發生過的所有的小型地震來弄清聖安地列斯和聖哈辛托斷層的力是如何加載的。”

阿波羅網責任編輯:李華 來源:煎蛋網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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