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美國NIH開始追查研究人員受國外資助狀況

在波譎雲詭的國際政治局勢下,社會的方方面面都做出了微妙的反應,NIH作為美國最重要的研究機構之一,針對科研成果的產權保護等問題又有了新動作。

昨天,美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)院長 Francis Collins表示,由於懷疑聯邦撥款的部分研究人員有接受他國政府的重大財政資助而未披露相關情況,NIH正在對大約六家研究機構展開調查。

Francis Collins, the director of the National Institutes of Health

而就在本周三,Collins還致函近萬個由NIH撥款的機構,鼓勵他們就知識產權威脅和外國干擾問題向FBI外地辦事處做簡要彙報。Collins說,該問題一直是聯邦調查局關注的焦點,而作為保護機密科學信息的報償,提供簡報的機構將有機會被遴選出來,在未來的資助上獲得更多的安全許可。此外,NIH還特別成立了執行小組,以期加強科研的信息安全並強制執行要求研究人員披露外國財政資助的相關規定。

在本周四的美國參議院聽證會上,“外國利益集團對美國科研事業施加的影響”成為了最受關注的話題,參議員利用聽證會的機會向Collins細緻地了解相關情況。而就在走廊的另一頭,由特朗普提名的白宮科學顧問Kelvin Droegemeier則明確表示:中國有竊取美國研究成果的前科。在參議院聽證會後,Collins告訴記者:“我們擔心有人故意利用這層聯繫,企圖轉移知識產權或據此獲取同行評審材料運往海外。”他進一步表示,調查工作將大多集中在相關技術研究上。

Collins在發送給各研究機構的信函中寫道:“NIH意識到一些外國勢力已經開展了一系列計劃對NIH研究人員和同行評審員施加影響,並且對NIH在支持研究活動方面的‘信任、公平、卓越’的悠久傳統加以利用。“Collins要求NIH所資助的研究機構提供三個方面的信息:

其一,該機構研究人員是否有未公開的包括外國政府在內的其他組織的資助。Collins認為這可能會致使科研成果被篡改扭曲。

其二,該機構研究人員是否進行了知識產權轉移,正如杜克大學最近所聲稱的那樣。杜克大學在去年其下屬新聞網站《The Chronicle》發文,指控某中國研究員在2007年於杜克大學實驗室工作時竊取知識產權,並且在歸國後成為著名企業家。還在文首饒有深意地配了一幅漫畫。

儘管杜克大學的該研究並未接受NIH的資助,事件本身也還有極大爭議。但是該案例還是引起了美國科學界的廣泛關注,引發了“研究機構在與外國研究人員合作時應當如何謹慎”的大討論。這讓NIH把杜克事件當做一個重點案例進行參考。

最後,Collins還對撥款審核環節表示憂心,他擔憂一些撥款申請審核人未將授權提案中的信息保密,而將其泄露出去。

在周四的聽證會上,委員會主席Lamar Alexander參議員強調,幾乎任何情況下他都對有才華的外國研究人員表示支持,並希望NIH繼續資助他們。Droegemeier也表示:“但與此同時,我們依然熱烈歡迎外國研究人員來到美國。從歷史來看,他們一直是我們科研事業中重要且強大的一部分,我們必須審慎待之。我們必須有效地採取行動以防止制度被利用,但也要確保多元化勞動力的活力,使其繼續在美國生物醫學研究領域發揮作用。”

另外,參議院也在周四的會議上繼續考慮了支出法案,該法案預計在2019年提供391億美元的NIH資金。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:知社學術圈 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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