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NASA成功測試新型核反應堆 為未來太空旅行提供能源

美國宇航局和美國能源部表示,他們已經成功地測試了一種新型核反應堆,這種核反應堆有朝一日可以在外太空給它的居民們提供能源。這種反應堆不僅能夠為幾個家庭提供能源,還能夠在惡劣的環境中運行。

據美國公共廣播電台(NPR)報導,如何在太空獲得電力總是一個問題。靠近地球和衛星,宇航員們可以使用太陽能電池板。但是在更遙遠的地方,太陽的光線會變暗,這會使獲得維持通信、保證科學儀器運行和維持宇航員的生命所需的能源倍加困難。

最好的解決方案是採用優良的老式核電。核電源很耐用,可以持續很長時間。1977年發射的兩艘旅行者號飛行器仍在使用它們當初攜帶的幾磅鈈產生的能源與地球聯繫。

傳統上,航天飛船已經使用了來自熾熱的鈈的熱量作為能源。但所需的鈈是冷戰期間核武器生產的副產品。這種產品已停止生產,並且其供應也日益短缺。

新型反應堆使用了更常規的鈾燃料,其“核心”如紙卷般大小,其能量可以推動活塞以運行發電機。該發電機可以輸出大約10千瓦的電力–足夠供應幾個小房子所需的電量。科學家們相信它可以持續運行十年左右,讓太空旅行變得更簡單。他們還給了它一個引人注目的縮寫:KRUSTY,代表使用斯特林技術(Kilopower Reactor Using Stirling TechnologY)的Kilopower反應器。

為了確定它是否真的有效,科學家們在美國舊核試驗場的內華達沙漠中對KRUSTY進行了測試。他們按照KRUSTY自己的反應步驟,發現其在28小時全功率運行後達到峰值。該團隊還模擬了KRUSTY反應堆部件故障,以確定它不會在火星上熔毀而造成不可收拾的後果。

或許在未來會找到將KRUSTY裝入的太空探測器的方式。研究人員表示,他們或許會在未來使用四到五個反應堆的集合來為月球基地(月球上一個黑夜的時間相當於地球上的半個月,約14天)或火星提供能源。

阿波羅網責任編輯:zhongkang 來源:大紀元記者惠麗編譯報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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