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研究揭示為何有人會華髮早生

根據這項最新研究,一個幫助調節機體免疫系統的基因能夠控制頭髮的顏色。該研究用小鼠進行了實驗,或許最終會揭開少白頭的奧秘。(Creative Commons)

為咩有人20歲出頭就開始長白頭髮,而有人40多歲了卻都還沒有一根銀髮?我們只知道遺傳基因對此會發揮一定作用,但科學家們迄今仍無法確定某類人群華髮早生的具體原因。

發表於《公共科學圖書館生物學》(PLOS Biology)期刊上的一篇文章或許能幫我們向謎底靠近一步。根據這項最新研究,一個幫助調節機體免疫系統的基因能夠控制頭髮的顏色。該研究用小鼠進行了實驗,或許最終會揭開少白頭的奧秘。

人體內的黑色素控制着皮膚、眼睛和頭髮的顏色。黑色素由皮膚里的黑素細胞產生,隨着我們漸漸變老,這些細胞會越來越少。為了更好地了解機體老化的過程,該論文的主要作者之一、伯明翰阿拉巴馬大學生物學教授哈里斯(Melissa Harris)決定在實驗室中對小鼠的黑素細胞進行探究。

哈里斯的團隊研究了一種存在於黑素細胞內的特殊基因:黑素合成相關轉錄因子(MITF)。這種基因幫助控制黑色素的產生。

首先,團隊觀察了毛髮較早變白的小鼠,發現它們產生了很多MITF基因。哈里斯推測,較多的MITF減少了黑素細胞的數量,因此產生較少的黑色素。黑色素少了,毛髮就容易變得灰白。

他們於是設法操縱小鼠產生較少的MITF基因,猜想這樣就會減緩毛髮變白的速度,但出人意料的係,小鼠毛髮變白的速度絲毫沒有慢下來。

起初,研究人員對此頗感費解,但後來他們發現,攜帶較少數量MITF基因的小鼠,其免疫系統中含有更多的被稱作干擾素的蛋白質。干擾素能幫助你的身體防禦入侵者,比如流感病毒。而較多的MITF基因與較低水平的干擾素蛋白質係相關聯的。

該團隊得出的結論係,當干擾素過多時,小鼠的免疫系統就不知該如何工作了,它不僅會攻擊外來病毒,也會攻擊黑素細胞。

究竟係更多的MITF基因減少了干擾素的數量,還係更多的干擾素減少了MITF基因的數量,目前還不得而知。研究人員只係了解到,在免疫系統與影響我們頭髮顏色的基因之間,很可能存在着某種聯繫。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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