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SpaceX成功首發「終極版」獵鷹9號火箭 開啟太空飛行新時代

獵鷹9號Block 5是迄今為止最強大、可重複使用次數最多的運載火箭,也可能是SpaceX獵鷹9號火箭的最後一個版本。

美國當地時間周五(11日),伊隆·馬斯克(Elon Musk)旗下火箭公司SpaceX成功發射了迄今為止最先進的獵鷹9號(Falcon9)火箭,它被稱為獵鷹9號Block5火箭,並在海上無人船上成功回收了巨大助推器。

視頻:3分鐘看完最新版SpaceX獵鷹9號火箭發射全過程

此次發射原定於周四進行,但當時飛行計算機由於繼電器故障自動中止了任務。不過,SpaceX最終解決了這個問題,並於周五成功發射。馬斯克表示,獵鷹9號Block5是該公司終極版獵鷹9號火箭,該系統被設計成“有史以來最可靠的火箭”。

在獵鷹9號Block5火箭發射8分鐘後,其16層樓高的助推器成功降落在海上無人船上。火箭上一級正繼續深入太空,為孟加拉國部署了第一顆地球靜止通訊衛星,名為Bangabandhu-1。

為何Bangabandhu-1對SpaceX如此重要?

Bangabandhu-1是孟加拉國第一顆高軌道通信衛星

設計並建造Bangabandhu-1的Thales Alenia Space公司發表聲明中說,這是孟加拉國“歷史上第一顆衛星”。Bangabandhu-1預計將為該國超過1.6億人帶來最先進的電話、廣播、電視和互聯網服務,同時尼泊爾、緬甸和不丹等周邊國家也將受益。

但搭載這顆衛星的23層樓高火箭才是此次任務的真正明星:獵鷹9號Block5是迄今為止最強大、可重複使用次數最多的運載火箭,也可能是SpaceX獵鷹9號火箭的最後一個版本。

自2010年6月首次亮相以來,SpaceX已經使用獵鷹9號執行了55次任務。但隨着時間的推移,工程師們不斷改進系統,使其更高、更強、更輕、更強大。

SpaceX第一枚獵鷹9號Block5火箭在佛羅里達州卡納維拉爾角發射

馬斯克認為,獵鷹9號Block5火箭帶來的最重要變化就是幫助助推器實現可重複使用,因為助推器大約佔了火箭邊際發射成本的60%-70%。這些升級包括航空電子設備、側鰭以及着陸腿的添加。今天使用的所有其他軌道火箭都只能使用一次,然後墜入海洋中。

但到目前為止,SpaceX已經回收了25個助推器,包括在陸地上回收了11個,在海上回收了14個。其中,有11個二手助推器被重新使用,而且一個獵鷹9號助推器被重複使用了兩次。有了獵鷹9號Block5火箭,馬斯克希望能將這一記錄擴大到10次,每次發射前只需要快速檢查即可。再加上翻新和更換零部件,助推器最終可能會被重複使用100次,甚至更多。

再加上一些其他技術,比如回收火箭整流罩以及上級部分,馬斯克指出,這可能會將邊際發射成本降低到500-600萬美元以下。他說:“我們預計這將是SpaceX的主要業務。”

馬斯克將Block5火箭稱為獵鷹9號“終極版本”的原因是,SpaceX的6000名員工正在將所有精力轉移到研發BFR(Big Falcon Rocket)上。

這種兩級系統預計將比自由女神像更高,可以將16層樓高的太空船送入軌道,完全可重複使用,並可運送100人和150噸貨物前往火星。BFR最終將取代所有其他的SpaceX火箭,因為它的發射和可重複使用比任何獵鷹9號都要便宜,至少理論上是這樣。

最近,SpaceX公司獲得了在洛杉磯港建造第一艘BFR飛船的許可,那裡位於該公司總部以南數十公里處。馬斯克希望在明年年初在SpaceX德克薩斯州發射場對第一艘BFR飛船進行試飛。

開啟太空飛行新時代

馬斯克宣稱,獵鷹9號Block5火箭將開啟太空飛行記錄的新時代。他說:“我相信獵鷹9號是2017年全球發射次數最多的火箭。如果事情進展順利,SpaceX公司將在2018年發射更多火箭。”

可重複使用的BFR或能幫助SpaceX實現殖民火星目標

馬斯克補充說,在2019年,SpaceX計划進行一次非凡的獵鷹9號任務,包括回收和快速檢查,並在24小時或更短時間內把它重新送回發射台。

馬斯克解釋稱:“自2002年以來,我們經歷了16年的極端努力,經歷了許多次的迭代,以及數以千計微小但重要的設計變革,我們認為這是可能實現的。當然,我們還需要證明這一點,但我們肯定能成功。”

進入2018年以來,獵鷹9號已經執行了8次發射任務,包括周五的發射。馬斯克稱:“去年同期,我們只完成了5次軌道級任務,我們的發射速度將是去年的兩倍,這對我們來說是創紀錄的發射速度。”

馬斯克表示:“我們打算在明年進行展示,在24小時內使用同樣的助推器連續進行兩次軌道發射。這是‘真正了不起的’航天飛行,但它同樣將是非常困難的。”

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:華爾街見聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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