棉花糖實驗|嗰啲自律的人 過得還好嗎? - ☀阿波羅新聞網
阿波羅新聞網生活 > 心靈之燈 > 正文

棉花糖實驗|嗰啲自律的人 過得還好嗎?

這一次,我要對「自律」開刀了。

如果你讀過這個時代「自我提升」「自我成長」的文章,那你對「自律」一定不陌生。

這些文章,都會苦口婆心地告訴你:

你之所以不夠成功,係因為你不自律;

成功沒有咩秘訣,只不過係人家能夠堅持而已;

自律才能自由,所有的癥結都係因為你懶;

……

他們會告訴你:你要自律,要堅持每天健身、早起、讀書、打卡、寫作、學英語……堅持落去,你就能走在別人前列。

以及,各種隨處可見的「晨讀會」「共讀會」「早起打卡社群」「習慣養成訓練營」……都在提醒着你:

不夠自律,就會分分鐘被時代拋棄。

這些講法對不對?

不能講不對,確實有道理。

但我特別想問問嗰啲「堅持自律」的朋友:你們,過得還好嗎?

前幾天有讀者問我,講:我之前堅持每天讀半小時書,堅持了兩個月,後來工作忙,放下了幾天,就把這個習慣忘掉了。再拿起來的時候,又覺得讀不落去,這係為咩?唔係講好21天就能養成一個習慣嗎?

我諗,這種情況,在你的身上,係咪也曾經發生過?

今天,看到一個「早起打卡」活動,興沖沖加入了,每天睡眼惺忪起來關鬧鐘、打卡、做運動,強迫自己進入狀態。

一個月過去,活動結束了,一切打回原形,該熬夜熬夜,早上照常睡到9點起床。

聽日,又看到一個「每天一篇千字文」活動,覺得很有意義。

於是,報了名,每天下了班吭哧吭哧地寫,哪怕沒有靈感也要絞盡腦汁。

一個月過去了,悄悄鬆了一口氣:終於不用寫了,解脫了。

後天,又看到一個「100天打敗拖延症」……

打住。

這些活動都很好,很有價值,但它們真嘅有用嗎?

恐怕對許多人來講,並沒有咩用。

原因非常簡單:如果一件事情,你必須「逼着自己」才能去做,那為咩要做呢?

人類作為一個自然演化的生物體,在設計上有許多缺陷——就連我們的大腦也不例外。

在人類文明已經高度發達的今天,大腦所遵循的,仍然係原始的生物本能:趨利避害。

一件事情,大腦從中感受到樂趣,就會傾向於去做。從中感受到痛苦,就會傾向於逃避——這係我們的動物本能。

從這個角度上講,自律,其實係一個偽概念。

因為,任何時候你堅持不落去,放棄了,嗰啲鼓吹「自律」的人都可以告訴你:這係因為你不夠自律。

那如何才能做到「自律」,堅持養成好習慣呢?

他們不會告訴你,只會講:你需要自律。

這係沒有任何意義的。它沒錯,但係毫無作用。

試想,跟自己的大腦相對抗,凡事都逆着它的本能來——這除了不斷地內耗,還有咩用呢?

我們應該去調整它,因勢利導,而唔係如此簡單粗暴地對它下指令。

好的習慣永遠都不需要刻意去「堅持」,更不需要虛無縹緲的「自律」——我們應該讓它來適應我們,而唔係我們去適應它。

關於「自律」的研究,最初的來源,係非常經典的「棉花糖實驗」。

這個實驗你一定聽講過:把一群孩子關在一個小房間里,每個人發一個棉花糖,告訴他們:棉花糖可以吃。但如果你等待15分鐘,就可以得到兩個棉花糖。如果你抵制不了誘惑,把手上的糖吃掉,你就咩也得不到了。

實驗的結果係:嗰啲等待研究者返嚟的孩子們,在今後的人生中,表現均優於「吃掉棉花糖」的孩子——包括人際關係、SAT成績、同學評價,等等。

這個實驗係上世紀66-70年代早期,在斯坦福進行的一系列實驗。

它提出了一個振聾發聵的概念,叫做「延遲滿足」:一個人,如果足夠自律,能抵制眼前的誘惑,那他就會更容易成功。

也係從這個實驗開始,「自制力」「自控力」「意志力」等相關研究、概念層出不窮,都圍繞着「延遲滿足」在大做文章。

它們往往都係一個調調:人與人之間的差距,就在於自律(或者其它隨便哪個名字)的程度。

但這個實驗真嘅靠譜嗎?

其實,如果查一下心理學的相關文獻,就會發現,這個實驗一直飽受質疑。

比如,13年一篇發表在《認知》期刊的文章表示:實驗之所以呈現這樣的結果,很大可能係由環境造成的。

更不用講,呢度面存在着諸如研究方法不精確、過分誇大相關性、相關性不等於因果性……等等一大堆問題。

因此,這幾年的研究,開始慢慢將目光從「自律」「意志力」「自我耗損」上轉移開,進而關注人的自身。

自律當然唔係一件壞事。但過分誇大「自律」的作用,後果可能係很嚴重的:它會帶來對自我的無助、沮喪和不自信。

舉個例子:

前陣子有學員問我,講:老師,我文化程度不高,最近在讀一本書,一直讀不太懂,甚至讀幾頁就想睡覺,係我太笨了嗎?點樣才能堅持落去?

我告訴他:你這唔係自律,而係自虐。

讀不懂就放下,換別的書呀,為咩一定要強迫自己呢?

自律的本質,和「一萬小時定律」一樣,都屬於簡單歸因:它們有用,也絕對不壞,但遠遠沒有被吹捧和宣稱的那麼有用。

除了它們,還有許多其他的因素,這些才係使我們去的成功、走在別人前列的關鍵。

那麼,如果自律係一個偽概念,我們該如何培養習慣、去作出行動呢?

舉個例子:

你今晚加班,聽日給你發一萬塊獎金。你幹嗎?肯定干,對吧。

你今晚加班,否則聽日項目就丟了,工作就沒了。你幹嗎?大半也會,對吧。

這個時候的你,「自律」嗎?並唔係,你只係單純被結果所驅動而已。

第一種「做了就會有收穫」,叫做反饋;第二種「不做就會有損失」,叫做懲罰。它們係構成我們「去做某件事情」動力的兩大部分。

本質上,我們的一切行動,乃至於習慣,都係由「動力」和「阻力」的博弈而決定的。

那麼,「自律」的實質係咩呢?非常簡單,無非就係「動力」超過了「阻力」,我們循着大腦的指令去行動罷了。

很多人之所以能夠「自律」,並唔係他們喜歡苦行、喜歡逼迫自己,而係因為,他們從中獲得了樂趣。

這種樂趣,可能係「解決一個問題」的快感,可能係「成功證明自己」的成就感,可能係「朝目標近了一步」的愉悅感——總而言之,他們認同自己所做的事情,並能從中感受到價值。

我在之前的文章講過:麥克利蘭認為,人的動機有三種:成就,影響和親和。高成就動機的人,促成他們行動的動力,就係「把一件事情做好」。

你會發現,我們身邊那種不知疲倦的人,比如念書時期的學霸,廢寢忘食做項目的骨幹,很多就係這種類型。

他們並唔係靠意志力在逼迫自己,而係因為,他們享受「突破自己」的感覺,喜歡這種不斷攻克一個又一個挑戰的過程。

這種無視一切的驅動力,才係一個人制勝的秘訣。

之前和啲朋友聊天,我講,我沒有咩娛樂,不看電影,不看劇,也沒咩聚會、活動,平時的生活就係讀書、寫作、學習、開發新產品。

他們往往會「哇」的一聲,問我:你係怎麼堅持下來的?怎麼才能做到如此自律?

這根本就唔係自律的問題。我沒有娛樂,係因為……我本來就不喜歡娛樂啊。

我在很多文章講過:如何才能長時間學習?最有效的辦法,就係從學習中揾到樂趣,將學習和愉悅感鏈接起來。而唔係靠意志力去驅動。

這係真嘅。

在上一篇文章中,我寫道:構建知識體系,很重要的一點,就係問題導向、問題驅動。原因也係一樣的。

人的天性就係發現問題、解決問題,而解決問題之後的小小的成就感,又能給人以充分的反饋,不斷地提高你的動力和興趣。

所以,我讀一本書的時候,絕不會出於「我要把這本書讀完」的心態,而係:我有一個問題,這本書能解答我的疑惑。

抱持着前者的心態,很容易蜻蜓點水,草草翻完;抱着後者的心態,哪怕一本書只精讀了十分之一,也能真正把這部分內容吃透。

同樣,如果你讀一本書,讀不進去,每次打開就想睡覺,那隻能講明一件事情:這本書不適合現在的你,係時候換一本了。

學習本就應當如此:在你的能力基礎上,去讀需要稍微動腦子才能理解的書。那麼,這個「遇到問題-動腦思考-解決問題」的過程,就會給你帶來充足的成就感,一次次累加起來,讓你對學習產生強烈的動機。

這才係長時間高效學習的秘訣。而唔係對自己講「我要堅持落去」。

所以,為咩我不太支持目前這些鼓吹「自律」的各種文章、活動?很大程度上係因為,他們本末倒置了。

他們將一切癥結,歸因於你本身不夠自律,寄希望於通過創造外部條件和壓力,來「逼迫」你去自律——這就南轅北轍了。

真正的自律,應該係反過來,從內在出發,尋找內部的驅動力,而唔係從外部入手。

這就叫做「內驅力」。

它才係使一個人成長,最重要的力量。

那麼,如何提高內驅力,讓自己能真正「堅持」落去呢?

1.體驗

你可能會碰到這樣的問題:你講得很對,但我就係對一切都不感興趣,搵唔到動力,點算?

很多時候,往往唔係「你對咩事情都缺乏動力」,而係因為你嘗試和體驗的太少了。

舉個例子,可能有朋友知道,我很少玩任何戶外運動,唯一玩得多的係射箭。怎麼接觸的?其實也係朋友帶着出去,接觸了一下,覺得十分有意思,這才開始上手。

我們最大的癥狀,往往就係想得太多、做得太少。

一個開放的心態,尤其對於年輕人來講,至關重要。大多數事情,必須親自上手體驗,你才能知道,自己係否適合,係否感興趣,係否能夠長期「堅持」落去。

哪怕這些嘗試到最後都沒有結果,這些積累下來的寶貴經驗,也能拓展你跟這個世界的觸點,讓你更好地融入社會,或者更進一步,成為你的護城河。

沒有咩比體驗新鮮事物更重要。往前走一步,你會得到整個人生。

2.設計

一件事情,能夠長久做落去,無非兩個方法:

1)降低它的阻力;2)提高它的動力。

這係一個簡單而又極其有效的分析方法。你會發現,小到個人成長,大到行業趨勢、國家政策、經濟發展,都適用。

就拿個人來講,要堅持健身,不妨最大限度降低阻力。比如:健身一定要有器材、場地、裝備嗎?晚上下樓去超市買日用品,能不能順手繞着小區跑兩圈?

很多方法都能幫到你,比如分解任務,降低觸及成本,縮短路徑,等等。這些都能有效降低阻力。

大多數時候,我們需要的其實係一個「初始」的動力。只要動起來,後面就會簡單許多。

再比如,早起。與其強迫自己起床打卡,不如考慮,能否在「動力」上下功夫?

比如:

買個咖啡機,每天早起給自己做一杯不一樣的咖啡;

做一個手帳,每天早起半小時,給自己做點早餐,爭取每天都不重樣;

再比如,你喜歡寫作,那麼試試每天早起半小時,把自己腦子裡的念頭、靈感記錄下來,練練筆。

簡而言之,把早起和你喜歡、感興趣的事物聯繫起來,賦予它以動力,讓自己每天都處於這種微小的樂趣和幸福感之中。

這係一種更有效的方法。

3.優勢

我們常常有一個誤區:很多時候,我們講自己「喜歡」某件事情,其實未必真嘅係喜歡——更大的可能性,係因為自己在這件事情上面,做得更好。

這跟前面提到的「趨利避害」係一致的。一件任務,我們做得得心應手——可能花的時間更少、性價比更高,也可能質量比別人好,那麼,我們就會從中得到反饋,藉此激活大腦的「獎賞迴路」,讓我們更加傾向於去做這件事。

這其實就係「喜歡」。

所以,很多時候,喜歡來源於咩?源自「適合」和「擅長」。

不妨想一想,你這幾十年的記憶里,受到肯定和獎賞的時候,被別人誇獎的時候,感受到自身價值的時候——哪怕只係微不足道的一瞬間,係在咩樣的情境下?

然後,往深處去審問內心:為咩我在這些情景下表現更好?我的優勢係咩?係哪一個特點、行為,讓我覺得「自己能夠做好」?

接下來,就係諗計,將這些觸點,跟你的生活、工作建立聯繫,讓它們在生活中,能夠發揮用武之地。

你會發現,當你將它們跟生活建立聯繫之後,一切都變得輕巧、明亮、簡單了起來。

你不再需要「自律」,因為你的內心會有用之不竭的動力。

阿波羅網責任編輯:宋雲 來源:L先生講 轉載請註明作者、出處並保持完整。

心靈之燈熱門

相關新聞

➕ 更多同類相關新聞