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宇航員在太空待500天 DNA出現永久改變

為了探尋太空對人類身體的影響,NASA於2016年3月進行了着名的雙胞胎“天地”隔離實驗。這一研究在近日獲得了初步成果,除了身高激增5cm外,數據顯示身處太空長達一年之久的宇航員的一部分DNA也發生了永久性改變!

NASA宇航員Scott·Kelly與Mark·Kelly是一對同卵雙胞胎,他們的DNA幾乎完全一樣。弟弟Scott被派駐國際空間站(ISS)執行了340天的太空任務後,身高激增5cm(任務前兄弟二人身高相同),這令科學家們感到不可思議。為了更深入了解太空環境對人體的影響,研究人員對結束任務的Scott繼續進行了長達一年的監測,並對比了他與哥哥Mark的DNA差異。

儘管Kelly兄弟二人有着相同的DNA,但不同的環境因素會影響基因表達的方式。Scott的嵴柱在無重力環境發生了短暫性伸展,同時還有很多在哥哥Mark體內觀察不到的基因調整。美國宇航局雙胞胎研究的首席研究員克里斯托弗·梅森表示:“當Scott進入太空後,體內基因表達能力異常旺盛,不過免疫系統、視網膜等功能卻停滯不前。”

其中有些是短期性的,似乎只有在太空里才會發生,而另一些則是永久的,至今都沒有恢復。據研究人員統計,Scott體內約有7%的基因發生了永久性改變。這部分基因大都與免疫系統、骨骼形成、DNA修復等功能相關。梅森解釋道,這被認為是人體對威脅性的太空環境所做出的的響應。

許多科學家紛紛呼籲應及早解決太空對宇航員的生理、心裏影響。這一研究的全部結果預計將於今年晚些時候公布,這無疑為今後的太空探索活動提供巨大的幫助。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:鳳凰網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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