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獵鷹重型火箭讓小行星採礦成現實 或有助太空殖民

圖1:獵鷹重型火箭

據DailyStar北京時間3月3日報道,長期以來,開採太空岩石一直都只係科幻小講中的情節,但實際上它可能在未來成為現實。

美國副總統林登·約翰遜(Lyndon Johnson)在1962年的西雅圖世界博覽會(Seattle World’s Fair)上講:“有朝一日,我們將能夠帶來一顆小行星,它包含數十億美元的急需原材料,這些材料與地球類似,可以為工廠提供大量的礦產資源。”

每年,大約有13000顆小行星和地球擦肩而過——這些小行星也被稱為近地天體(NEOs)。

這些小行星由岩石、金屬和冰組成,大小從幾英尺到610英里不等。例如穀神星便係如此,它係太陽系小行星帶中最大的天體。

這些小行星大多數位於火星和木星之間,其中啲含有鐵、金、鈷、鈦和其他無價的材料。同時,其中啲也含有水和氧氣,可以用來維持宇航員的生命,也可以用來在太空中建造物體。

太空探險者對小行星的含水率非常感興趣,因為它能讓太空殖民地存活下來。小行星還可能含有氫和氨,可以用作火箭推進劑。

圖2:近地小行星

一個多世紀以來,人類一直在考慮開採小行星的可能性,但事實證明這相當困難。這係因為,小行星的表面重力很小。

但來自哈佛史密森中心的天文學家馬丁·埃爾維斯(Martin Elvis)認為,世界最強大的火箭——獵鷹重型火箭或能讓開採小行星成為現實。

本月早些時候,埃隆·馬斯克的SpaceX公司成功將獵鷹重型火箭發射到太空。埃爾維斯認為,這款巨大的火箭可能係在小行星上着陸所需的航天器。

首先到達小行星係小行星採礦的主要挑戰之一。要達到小行星,採礦設備需要掙脫地球軌道,而這需要巨大的推力才能實現。這一推力係如此巨大,以至於被認為無利可圖。

科學家稱,宇宙飛船需要足夠強大,可以在近地軌道和小行星周圍的軌道之間切換。

目前,獵鷹重型火箭的推力比地球上任何其他現役火箭都要大。

埃爾維斯在德克薩斯州奧斯汀市的美國科學促進協會(American Association for the Advancement of Science)上講,獵鷹重型火箭讓我們有潛力登陸的小行星數量增加了15倍。

他講:“我們可能有數千個含礦的小行星可供開採,而唔係之前的幾百個。”

美國國家航空航天局(NASA)重申,近年來,開採小行星已經變得更加可能,因為人類正在開發能夠在外太空旅行的新航天器。

研究開採小行星非常重要,因為地球資源正變得越來越稀缺。

如果埃爾維斯係正確的,獵鷹重型火箭將能夠幫助人類有效利用這些外部資源。SpaceX公司每次發射獵鷹重型火箭的成本大約為9000萬美元,但對於關注小行星採礦的開發商而言,這些經費微不足道。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:鳳凰網科技 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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