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如此美的希臘愛琴海竟有個鮮為人知的秘密

位於聖托里尼島(Santorini)火山斷崖頂端的一個小村莊,當地導遊吉亞尼斯·貝洛尼亞斯(Giannis Bellonias)站在被稱為"通往愛琴海(Aegean)的陽台"的懸崖峭壁上,等候觀看瑰麗的落日餘暉。

"看,火山!"導遊對我說,他指着不久前形成的兩個黑色火山小島(這是東地中海盆地最新出現的陸地),它們是佩里亞卡門尼(Palea Kameni)和尼亞卡門尼(Nea Kameni)。

藍白相間的民居經陽光久曬而斑駁,散布坐落在岩石之間,白色的石頭小徑崎嶇蜿蜒,聖托里尼島被很多人視為夢想中的希臘小島,有關該島的無數精美圖片出現在數不清的旅遊手冊和Instagram相片上。但沒有多少人知道的是,在這迷人的景色之下暗藏着一個久遠的秘密。

愛琴海南端的聖托里尼島由五個基克拉迪(Cycladic)環島組成,主島是錫拉島(Thera),還有錫拉西亞島(Therasia)和阿斯普羅尼斯島(Aspronisi),以及兩個火山岩島。五個海島環繞着一個巨大的深入海面的碗狀火山口。然而在大約5000年前的青銅器時代,聖托里尼是一片火山岩陸地,叫做Stronghyle,在希臘語里意思是"圓形",它在歷史上具有相當重要的地位。

那時候,附近的克里特島(Crete)上已經開始出現人類文明。那裡的居民是米諾斯人(Minoans),名稱來自神秘的米諾斯王(King Minos)。這群人不僅是神勇的武士,而且還經商,並有藝術和海事活動。有關米諾斯人的來歷一直有爭議:有人認為他們是逃離埃及尼羅河三角洲的難民,也有人認為他們來自勒斯坦,或北美索不達米亞(North Mesopotamia),而最新的研究認為,米諾斯文明源自當地,來自那些早期生活在希臘和安納托利亞(Anatolia)西南部的農民。不管怎樣,幾乎公認的是,在公元前2600到1100年,一個相當成熟的人類文明曾經在這裡存在過。在克里特島的考古活動曾經發掘出規模相當恢宏的宮殿遺迹,金首飾和典雅的壁畫。

米諾斯人是海洋民族,他們當年的疆土可能遠至埃及和敘利亞

幾個世紀的時間裏,米諾斯人的疆域擴展到其東邊的羅德島(Rhodes)和部分土耳其海岸地區,或許更遠至埃及和敘利亞。現在的聖托里尼島的地理位置對當時的米諾斯人格外重要,它位於塞浦路斯和克里特島海上貿易路線之間。

"在聖托里尼西南部一個村莊阿克羅提里(Akrotiri)進行的考古發掘工作中,發現了三層樓的民居,大片的殿宇,歐洲最早的鋪路,還有供水和下水道系統。"雅典大學的自然地理和海洋地質學助理教授帕拉斯克維·諾米科(Paraskevi Nomikou)說。

而最令人感興趣的是,在這裡還發現了歐洲最早的文字系統,最初是克里特人象形文字(Cretan Hieroglyphics),後來形成線形文字A(Linear A)。

克里特人象形文字大約有137個,看上去像動植物、人體、武器和船隻等形象,據認為克里特人使用這些文字直到公元前1700年。後來米諾斯人逐漸將這些象形文字發展成線形文字A,在語言學上使用至公元前1450年。這種線形文字A包括一些數字,大約200個字形和70多個發音元素,使其與我們今天使用的語言有些相似。

正因如此,線形文字A被視為歐洲大陸最古老的文字系統和文明。他們在文字上的先進與他們的生活方式相輔相成,他們不僅有各種儀式,而且與動物和諧共存。然而,大自然最終毀滅了他們。

公元前1627到1600年之間,在現在的聖托里尼發生了巨大的火山噴發,或許是一萬年來最大的一次,被稱為"晚青銅器時期火山爆發"( Late Bronze Age Eruption)。

雅典大學的諾米科說:"在那次火山噴發之前,並沒有現在這個火山島。那次巨大的火山爆發使得大約60米厚的火山灰落入大海,激發了高達九米的海嘯波濤洶湧沖向克里特島。"

據信,當時的劇烈海嘯還可能影響到土耳其西部,甚至以色列。在這次災難之後,經過幾千年的變遷,今天的聖托里尼火山環島逐漸形成。

對古代米諾斯人來說,這無疑是他們命運的終結。"火山爆發毀掉了他們大部分的船隻,火山釋放的有毒氣體破壞了氣候平衡,摧毀了米諾斯人的農業。這一切使得邁錫尼人(Mycenaeans)——公元前1600到1100年間青銅器時代希臘本土文明群落——抓住時機結束了米諾斯人的獨立。"

但是令諾米科感到困惑的是,跟同樣毀滅於火山爆發的意大利古城龐貝不同——公元79年,龐貝古城被蘇瓦火山爆發而毀滅,整個古城被掩埋在六米多深的火山灰下——在聖托里尼沒有發現被掩埋的人類遺骸。

"各種跡象顯示,當時的聖托里尼人似乎在火山爆發前受到警告而逃離了。"諾米科說。直到今天無人知道當時到底發生了什麼,人們都逃向哪裡。

如果說歐洲最早的古文明被這場火山爆發所摧毀,但他們的語言卻倖存下來。當更加好戰的邁錫尼人控制了過去的米諾斯人帝國後,他們將線形文字A進化成他們自己的線形文字B(Linear B),最早的希臘文字系統,並逐漸發展成古希臘語言,這種語言將古希臘的民主、科學推理、戲劇和哲學最終推向全世界。

在那場大災難的3500年之後,貝洛尼亞斯這位聖托里尼傳統窯居的房主——一種依火山岩挖掘的民居,說;"這種窯居猶如完美的空調房,冬季,來自火山口的熱流吹進來,夏天,岩下的居室又十分涼爽。"

貝洛尼亞斯是一位收藏家,他的文化基金會有一個擁有35,000冊圖書的圖書館。雖然他與聖托里尼島的淵源將近60年了,但他的童年和大部分時間在雅典度過。他站在懸崖上看着遠處夕陽下的火山島,天邊的晚霞五彩斑斕。

"我無法找到恰當的語言來形容晚霞的色彩。我想住在這個島上的居民誰都無法形容這裡的落日景色。深紅色,粉色,橘色,大紅或紫色……真是難以形容。這猶如一種發自肺腑的感覺。聖托里尼島可不是膽小者的天堂。"

貝洛尼亞斯說的沒錯,畢竟,歐洲最早的文明便是在這裡被摧毀的。

阿波羅網責任編輯:趙麗 來源:英國廣播公司 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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