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2018注意了!美國社會福利將遭大幅動蕩

 

川普與共和黨完成減稅法案後,國庫十年內將減少1.5兆元收入,必須緊縮政府支出、削減聯邦醫療計劃(Medicare)、糧食券和各種社福支出,已成共和黨人對2018年立法政策的主張。出年可能成社會福利動蕩年,川普政府如何合理削減開支,又能照顧真正需要的弱勢族群,不致"殘民以逞",勢必成兩黨再度交鋒的戰場。

川普和眾院議長萊恩都講,共和黨出年工作重點放在降低政府支出上,稅制改革後,緊接着要推動福利制度改革。但共和党參院領袖麥康諾態度保留,深怕因此動搖出年11月期中選舉的支持度,使國會主控權易手,他傾向延至後年再議。顯然,社福制度改革可能像減稅和廢"歐記健保"一樣,兩黨爭戰,比減稅衝擊老人和低階層民眾大得多。

持平而論,"真正的"社福改革有其必要,很多中產階層選民也支持。美國社福制度積弊太深,社福改革已成世界潮流。90年代迄今,英、法、德、義、日、加拿大、西班牙,甚至中南美國家都推動社福改革,減低政府負荷。柯林頓主政時,國會1996年曾通過貧困家庭暫時援助方案,把失依兒童家庭補助限制最高只能領60個月,家長須參與每周30小時以上工作。結果五年內減少半數領取救濟金人數,係成功的變革,可見社福改革唔係共和黨專利,民主黨也有責任配合。

社會福利涉及兩黨基本意識形態之爭,民主黨偏向照顧弱勢,大政府、高福利;共和黨偏好小政府、削福利,改革易淪為政爭,但減稅後政府更缺錢,近年濫用社福的荒謬現象屢見不鮮,必須"動大手術"矯正。試看弊端的冰山一角。美國2015年有650萬超過112歲的人年還按月領社安金支票兌現,顯然係政府濫發或社安號碼被盜用,導致每年數十億元被冒領;紐約、底特律各有一名白人婦女盜領去世25年、30年的母親社安金,各領走29萬、17.6萬元,直到2014年才被發現,而未查獲者可能達數十萬至上百萬。

福利制已成"獎勵懶惰、懲罰勤勞"的原凶。聯邦勞工部統計,舊年1606.9萬美國家庭(佔全美五分之一家庭)沒有任何人工作,扣除退休老人家庭,這些家庭靠福利過活;全美超過50萬身分不明者領取聯邦7.5億元健保補貼;歐記健保開辦以來,數十億元被詐領,政府都無能為力,顯示制度不健全、公務員效率低落,既無法防弊,還主動送錢。

美國二戰後成全球超強,財力豐沛,政府卻未建立戶籍制度,全信賴民眾"誠實"申領各種福利,生死也由民眾主動向社安署申報。但社安署資料靠移民局或各州政府車管局(DMV)、主辦福利機關提供,根本無法掌握民眾生死狀況,使政府成了詐領幫凶。尤其民主黨主政的州,查證寬嚴不一,更使社福制度大門洞開,造成沉痾。

美國福利有多浮濫?冒稱低收入卻申請政府老人公寓、領糧食券、白卡等最常見。外國產婦來美產子,濫用公立醫院接生,還詐領牛奶金;許多依親的老人新移民,母國有月退俸等收入聽見不報,入境美國即申領老人福利,月入700多元;西裔移民常帶多名子女,一旦身分合法即申領救濟金,都係川普聲言須切斷"移民鏈"的主因。

而現金經濟收入,既係國稅局漏稅的黑洞,假裝低收入更係福利制的"蛀蟲",各族裔都有。新澤西州今年查獲多個猶太裔家庭,夫婦年收入逾百萬,卻冒領各種福利,14人共領走近200萬元;華人擁兩棟以上房產收租,卻詐領福利。紐約、洛杉磯都出現過華人開豪華轎車,卻拿糧食券買龍蝦、燕窩;商家用健保卡為病人申請免費輪椅、殘障鞋等,再高價賣出,甚至運回母國銷售。顯示福利制千瘡百孔,必須補漏。

川普計畫改革福利制度,將衝擊老年和貧弱族群,對真正需要的人可能殘酷,再掀類似減稅嘉惠富人的爭議。但社福制該改革,否則國家財政將被拖垮,民主黨也難否認。即使不推翻現行政策、不削減福利,只要行政革新,提高公務員效率,譬如嚴格查核各種福利發放、建立全國生死紀錄申報系統、各種福利設最高領取月數限制等,從嚴治理,就能糾正弊端,民主黨不能護短。川普如能登高一呼,先大赦冒領者不追究刑責,鼓勵退領,再雷厲風行清查整頓,或許能產生嚇阻,使革新立竿見影。

阿波羅網責任編輯:王君 來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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