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超級地球 K2-18b可能有外星生命

根據新研究,名為 K2-18b的這顆太陽系外行星距離地球111光年,可能係有外星生命存在的“放大版地球”,被形容為可能係“超級地球”,也就係可能支撐生命的巨大岩石行星。

英國《獨立報》(Independent)報導,K2-18b位於所繞行母星的適居帶內,意味這顆行星表面有可能存在液態水,這係已知孕育生命的關鍵要素之一。

美國德州大學(University of Texas)和加拿大蒙特婁大學(University of Montreal)研究員利用歐洲南方天文台(European Southern Observatory,ESO)的觀測資料進行新研究。

他們也首度發現 K2-18b還有一個名為 K2-18c的鄰居,這兩顆行星都繞着位於獅子座、距離地球111光年的紅矮星 K2-18運行。

任職蒙特婁大學的第一作者克勞席爾(Ryan Cloutier)講:“能夠量測 K2-18b的質量和密度真係太棒了,但發現一顆新的系外行星很幸運,同樣令人興奮。”

研究員要開始研究 K2-18b到底係像地球一樣由岩石構成的星球,或係像海王星。

研究員使用歐洲南方天文台的高精度徑向速度行星搜索器(Harps)分析 K2-18b後,推測 K2-18b質量可能係地球的6~10倍,可能大部分由岩石構成,表面有類似地球的大氣層,或者係大部分由水構成,表面有厚厚的冰層,仍有待進一步調查。

跟 K2-18b相比,K2-18c因為太接近母星,地表溫度可能會過熱,不適合生命生存。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:中央社陳昱婷編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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