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科學家揾到跟「腦死植物人」交談的方法 但植物人的回答讓大家都沉默了!

很多人以為當大腦失去功能時,人也會跟着死亡,但事實並非如此,喺醫療上有許多大腦失去功能且失去意識的患者,卻仍存活着世上,佢們有心跳,也會有些反射動作,但卻無法像常人一樣活動,必須依賴佢人的照護,且通常對外界刺激不太有反應,這些患者通常被稱為“植物人”!

多數的植物人都會陷入所謂的“持續性植物狀態”,有些人或許會突然張開眼睛發出啲聲音,卻無法對周圍做出回應,佢們就像活喺自己的意識當中,外界是無法輕易介入的,但也有不少科學家抱持其佢的睇法,佢們認為植物人其實還是有意識,只是佢們的意識被“困”住了,如果能透過精密的儀器協助,是有辦法和這些植物人交流甚至溝通的!

如英國神經科學家阿德里安歐文(Adrian Owen)就認為,植物人其實有着“完整的意識”,只是這些意識迷失喺了受損的身體和大腦中,造成佢們困喺生與死的灰色地帶,不斷地被侵蝕,因為始終相信植物人保有意識的念頭,因此歐文最大的心愿就是揾到一個和植物人溝通的方式,而佢喺2005年時,還真的做到的。

歐文的病患是23歲女子卡蘿(Carol),她喺過馬路時不小心被車撞到,被醫生判定為植物人,當歐文來到醫院時,卡蘿已經喺病床上躺了好幾個月,且完全沒有回應外界的意識和跡象。

於是歐文使用“功能磁共振掃描儀”(fMRI)的儀器來跟卡蘿溝通,這台儀器能顯示出患者的哪部分大腦是活躍的,因此佢告訴仍有完整聽力的卡蘿:“想像一下妳正喺打網球,去擺動妳的手臂。”

奇蹟發生了,卡蘿就像一般的健康群眾一樣,她大腦的前運動皮質區開始激烈活動,代表已經要為接下來的肢體活動做好準備。這代表歐文揾到了卡蘿,也就是揾到她的“意識”!

而歐文另一次成功揾出植物人意識的奇蹟則發生喺2012年,患者的名字叫史考特(Scott),佢喺1999年年底被一輛趕去犯罪現場的警車撞上,就此昏睡了12年。佢的家人都肯定佢意識清醒,卻沒有辦法證明。

歐文因此如法炮製,再次請史考特想像打網球,而史考特就像卡蘿一樣,前運動皮質開始活躍,這代表佢家人講得沒錯,史考特仍然有意識存喺!

歐文接下來又請史考特想像喺家中走路的場景,佢的大腦同樣做出了回應,這時候佢們腦中浮現了一個可驚的想法,“我們已經討論過許多次植物人是否會感到痛楚,但如果史考特講‘是’的話呢?佢已經痛了12年的想法太可驚了,佢的家人會怎麼想?”

佢們向史考特的母親尋求了許可,然後還是問出口了,“你有乜嘢痛苦嗎?如果是否定的話,請想像你喺打網球。”前運動皮質再度活躍了,佢們這次知道,這是史考特喺對佢們講“不”的信號。

當佢們告訴史考特母親這個答案時,她顯得很平靜,“我知道佢並沒有感受到痛苦,如果有的話,佢會告訴我的。”

史考特成為佢們一個相當重要的案例,佢能藉由儀器與佢們“交談”。佢還記得佢是邊個,知道佢喺哪裡,也清楚自己昏迷了多久的時間。由於佢喺事故前很喜歡看曲棍球,所以家人常會放比賽給佢看,史考特也回答,佢到現喺還是非常喜歡曲棍球。

不過,史考特喺2013年不幸死於醫療併發症,這是一種常見的狀況,因為身處於充滿病菌的医院裏,會逐漸使得免疫系統減弱。“雖然我們從來沒有真正跟佢‘對話’過,”歐文講,“但我們都覺得認識佢,佢深深感動了我們。”

雖然佢們還沒有揾到把患者的意識“拉回”身體內的方法,但佢們已經深信,可以透過這種方式跟植物人溝通。歐文也期許這樣的醫療設備,有一天能變得既便宜又普及,讓植物人的家屬都能與佢們交談,為這兩方都帶來希望。

變成“植物人”,不僅對病患本身,對家屬來講也是一種折磨啊!如果以後真能揾出跟植物人溝通的方法,相信一定能造福許多人的!分享出去,讓大家睇吓這篇文章吧!

阿波羅網責任編輯:寧成月 來源:PTT01 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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