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瘋傳「外賣毀掉下一代」後 來談談這個

貝克蘭發明了貝克萊特

"那些被你扔掉的,總有一天會還給你"。這是近期紅遍網絡的《外賣,正喺毀滅我們的下一代》一文最後的警語。

該文將毀掉下一代的黑鍋甩給叫餐火爆造成的塑料泛濫,引起一片嘩然。參與辯論的不僅僅是成千上萬的網民,中共官方媒體包括新華社、新京報等也都刊文爭鳴。

今天,我們就來睇吓塑料的前世、今生和未來。這是BBC國際台記者哈福德製作的系列節目“成就現代經濟的神奇發明”中有關塑料的一篇:

"除非我搞錯了,這項發明將來一定很重要。"

利奧·貝克蘭(Leo Baekeland)1907年7月11日喺日記中寫下這句話。當時佢心情不錯,年僅43,事業相當有成。

貝克蘭生於比利時,父親是鞋匠,沒受過教育,也不懂兒子點解想上學。利奧13歲的時候,父親讓佢給自己做學徒。但是利奧的媽媽另有打算。

喺媽媽的鼓勵下,利奧堅持上夜校,後來拿到獎學金就讀根特大學 The University of Ghent。20歲時獲得化學博士學位。

佢娶了導師的女兒,遷居紐約。靠做相紙賺的錢,足夠今後一輩子無憂無慮地生活。貝克蘭夫婦喺楊克斯哈德遜河畔買了一棟房子,利奧喺家裡專門準備了一個實驗室,充分享受玩兒化學的個人愛好。

1907年7月,佢喺擺弄甲醛和苯酚。

這個試驗,將給佢帶來人生第二桶金。

貝克蘭名氣太大了,《時代》周刊用佢做封面時甚至不用加名字,就這一句話:"它不會燃燒,它不會融化"。

那年7月,利奧發明是的前所未有的全合成可塑性材料,佢將其命名為膠木(bakelite,音譯貝克萊特)。

貝克蘭對自己這個新發明重要性的預測完全正確。沒多久,塑料就無處不喺了。

蘇珊·弗萊克(Susan Freinkel撰寫)喺撰寫《塑料:一個有毒的愛情故事》(Plastic: A Toxic Love Story)一書期間,曾經用了一天的時間記錄當天摸過的所有塑料:開關、馬桶蓋、牙刷、牙膏筒;她也記下了唔係塑料的東西:手紙,木地板,陶瓷水龍頭。

一天過去了,唔係塑料的有102個,是塑料的有196個。

我們生產咁多塑料,耗費開採原油的8%,其中一半做原料,一半做能源。

貝克萊特公司的廣告詞絲毫也不心慈手軟,稱人類已經打破了原來的動物、礦物、植物分類標準,現喺有了"第四個王國,疆域無邊無際。"

聽上去有些誇張,但確實是真的。

19世紀晚期研製出的賽璐珞逐漸被貝克萊特以及其佢新材料取代

科學家之前也喺考慮改進、模仿天然物質。早期的塑料比如賽璐珞,原材料來自植物;貝克蘭本人也喺尋揾絕緣用蟲膠的替代品。但是佢不久就意識到,膠木可以更加靈活、多變。

貝克萊特公司將其產品稱為"用途無盡的材料"。這一點佢們講的也不算太過分。

塑料做成了電話、收音機、槍支、咖啡壺、桌球、珠寶,甚至走進第一枚原子彈!

貝克萊特的成功震撼、改變了三觀:還能造出乜嘢人工合成、具備大自然中不一定揾得到的屬性的材料?

1920和1930年代,各種各樣的塑料源源不斷地湧現出世界各地的實驗室。有聚苯乙烯,通常用作包裝;有尼龍,尼龍絲襪讓它名聲大振;有聚乙烯,就是做塑料袋的那種。

第二次世界大戰期間,天然原材料供應緊張,塑料生產又上了一個新台階,填補空缺。戰爭結束後,又有像特百惠(Tupperware,塑料保鮮容器)這類激動人心的新產品走入消費品市場。

但是,激動持續的並唔係太久:塑料的形象逐漸發生了變化。

特百惠剛投放市場時之火爆不亞於今日智能手機新款上市

家庭主婦的特百惠派對很時尚

1967年那部電影《畢業生》片首很著名,男主角本傑明·布拉道克要畢業了,一位上了年紀、自我感覺非常良好的鄰居主動來提供職業建議。佢把本傑明帶到一個安靜的角落,莊嚴肅穆、好像要揭露人生真諦一般講,"就一個字:塑料!"

這句話後來被反覆引用,因為它揭示出塑料這個字內涵的變化。對鄰居這樣的老一代人來講,塑料仍然代表着機遇、現代化;對於年輕的本傑明,塑料則是虛假、膚淺、代用品的化身。

儘管如此,鄰居的建議也還是沒錯的。半個世紀過去了,儘管形象出了問題,塑料產量仍然增加了大約20倍;今後20年內還將再翻一番。

需要考慮到的另外一點是,這期間,(塑料危害)環境的證據越來越確鑿。

塑料中的有些化學成分據信會影響動物的發育、繁殖。塑料垃圾填埋地球,那些化學成分最終會滲入地下水;塑料垃圾丟入海洋,啲動物會吞吃下去。

但是,天平總有另一邊。塑料也有好處,不僅僅是經濟上的,也是環境上的。

用塑料零部件做的汽車更輕,耗油量更低;塑料包裝延長食品保鮮時間,減少浪費;如果瓶子唔係塑料的,就要是玻璃的。孩子去玩的遊樂園,你希望看到哪種碎瓶子?

最終,我們必須改進塑料的回收和再利用,哪驚就是出於原油唔係用不完這一個原因呢。

有些塑料不能回收,比如膠木,但是許多可以回收的也仍然沒回收。事實上,現喺塑料包裝的回收率只有大約七分之一,遠遠低於紙張、鋼鐵。其佢塑料製品的回收率就更可憐了。

改進,需要每個人付出努力。也許你已經見過,現喺有些塑料製品上有個小三角,裏面是數字1到7。那是"樹脂識別碼",這是塑料行業協會的舉措,目的是幫助回收。但是這個體制遠非完善。

如果行業界可以做出更多努力,政府也可以。目前世界各國、各地區塑料的回收率差別巨大。

一個很成功的例子是台灣。

台灣採取的措施使回收更方便、違規者面臨罰款,成功挑戰了之前人們處理垃圾的傳統態度。

那麼,治理塑料垃圾有沒有乜嘢其佢技術方法呢?

熱愛科幻的人一定很喜歡最近的一項新發明:ProtoCycler。給它吃塑料廢品,它會吐出3D打印的線材!

眼下,這可能最像《星際迷航》中的複製機。

當年,人們肯定覺得膠木是革命性的,就像今天我們看《星際迷航》中的複製機一樣。

簡單、廉價的合成產品,強度很好,可以替代瓷器餐具、金屬小工具;同時也很美,美到可以用來做首飾,甚至替代珍貴的象牙。

塑料真是魔術一般的材料。但是,如同所有的塑料製品一樣,我們也拿它想當然了。

今天的製造商沒有放棄的一個理念仍然是:用廉價、分文唔抵的材料做出實用、寶貴的產品。

最新的將塑料廢品升級改造的技術是,將其和農業廢料、納米粒合喺一起、做出具有新屬性的新材料。

對此,利奧·貝克蘭一定會拍手稱讚的。

阿波羅網責任編輯:唐冬柏 來源:BBC 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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