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夫妻吵架?也許你們只是沒那啥

起初,這是關於孩子的生日派對的簡單對話。但它很快就升級為全面爆發的夫妻紛爭。她指責他忽略家庭。他說她大喊大叫。

“無所謂了,”她說。“你走。走。”

“往哪兒走?”他回應。

“我不知道,”她告訴他。“我再也不想和你說話了。”

這對發生爭吵的家長和另外42對夫妻,在俄亥俄州立大學(Ohio State University)參與了一項探索夫妻間的交流如何影響健康的研究。這項研究中的每一對夫妻——像現實世界裏的夫妻一樣——此前都遭遇了婚姻中某種常見的衝突。敏感話題包括:金錢的管理,一家人如何花時間共處,或者雙方父母對夫妻關係的介入。

不過,儘管所有夫妻都會發生齟齬,但他們的應對方式並不相同。一些夫妻會進行建設性的爭論,甚至很友善,另一些——比如這對為生日派對吵架的夫妻——則懷有敵意、非常負面。

為什麼會存在這種差異?相互敵視的夫妻極有可能是睡眠不太充足的那些。

“人們睡眠較少的時候,有點兒像透過墨鏡看世界,”致力於研究長期關係的科學家、俄亥俄州立大學行為醫學研究所(Ohio State Institute for Behavioral Medicine Research)所長詹尼斯·基科特-格拉澤(Janice Kiecolt-Glaser)說。“他們的情緒更糟糕。我們的脾氣變得很大。缺少睡眠會損害夫妻關係。”

這項研究中的男男女女步入婚姻少則三年,多則二十七年。他們報告的睡眠數量各不相同——從三個半小時到九個小時不等。每對夫妻都曾兩次造訪實驗室,在那裡會有人引導他們談論引發其婚姻中最嚴重衝突的問題。隨後研究人員會分析他們交流的視頻,利用成熟的評分技術去評估積極和消極的交流,以及具有敵意的和建設性的回應。所有數據都被解析以後,一個清晰的圖景浮出水面。

那些男女雙方的睡眠都少於七小時的夫妻——比如因為孩子的生日派對而爭吵的那對夫妻——最有可能相互敵視。

值得注意的是,睡眠多於七小時的夫妻也會有爭執,但衝突的氛圍是不同的。且看下面這對憂心於花銷和預算問題的夫妻。

“你是想要試着接管預算嗎?”

“我做不到。我不想要那樣。”

“我懂。”

“你實在是看到什麼都覺得好。你可以直接告訴我我瘋了。”

“你沒瘋。”

這對夫妻表示,他們常常因為錢的事發生爭執,但充足的睡眠似乎讓他們有耐心以建設性的方式應對衝突。

“問題不在於夫妻間意見不合,”基科特-格拉澤說,“而在於睡眠不足,以及提出不同意見的方式。”

她還表示:“婚姻運作較好的夫妻可以帶着幽默和善意來提出不同意見,但分歧顯然還是分歧。婚姻運作較差的夫妻會表現出十分惡毒的樣子。”

較好的睡眠可以帶來較好的婚姻,這並不是一個全新的理念。有大量的研究顯示,比起睡眠充足的人,睡眠被剝奪的人在社會交往中更不討人喜歡,甚至心懷敵意。比起整晚安睡的日子,人們在睡眠被剝奪的時候往往會使用更負面的詞語。2010年的一項研究發現,頭天晚上睡眠受到干擾的男人,更容易與妻子吵架。在2014年的一項研究中,自行報告睡眠較差長達兩周的夫妻,所報告的夫妻間日常衝突數量多於那些睡眠較好的夫妻。

但俄亥俄州立大學的研究更進一步,旨在衡量與睡眠剝奪有關的夫妻失和會如何損害人的健康。此項研究中的每一個人在與其配偶爭吵前和爭吵後都會提交血液樣本。這些樣本被用於測量與心臟病、癌症以及其他健康問題有關聯的炎症標記物。

該項研究顯示,已婚者睡得較少時,不僅更容易跟配偶發生不愉快的衝突,衝突過後他們血液中炎性蛋白水平也會更高。簡而言之,睡眠不足的時候,夫妻失和會對你的身體造成更嚴重的損害。

相關論文已於5月在《神經心理內分泌學》(Psychoneuroendocrinology)雜誌上發表,身為高級作者的基科特-格拉澤說,“睡眠不足不僅會損害夫妻關係,還會令夫妻間的衝突更嚴重地影響身體健康。”

這項研究也帶來了一些好消息。夫妻中的一方得到更多休息,有可能減輕睡眠剝奪對另一方的影響。與雙方睡眠均被剝奪的夫妻相比,有一方休息得很好的夫妻進行交流時不那麼容易充滿敵意。

“睡眠差和衝突共同推高了炎症水平,但夫妻雙方的睡眠都很重要,”論文第一作者、俄亥俄州立大學博士後斯蒂芬妮·威爾遜(Stephanie Wilson)說。“一方休息好了,可以避免夫妻倆以更惡毒的態度對待彼此。”

在夫妻關係中,睡眠問題並不罕見。國家睡眠基金會(National Sleep Foundation)發現,有將近25%的夫妻分床而睡。其他一些研究顯示,與人同床而睡會影響睡眠數量和質量。此外,當兩口子中的一方睡得不好時,其配偶更有可能報告較差的健康狀況和較低的幸福感。

最近的這項研究雖然只針對異性戀夫妻,但其結論可能適用於所有伴侶,其中包括同居伴侶、男同性戀伴侶和女同性戀伴侶。“這些是具有普遍性的關係模式,”威爾遜說。“知道這些影響的存在,有助於讓人記得晚上睡個好覺的重要性,並謹慎地處理衝突。”

論文作者稱,這項研究告訴我們,常常發生爭執的伴侶在判定一段關係陷入困境之前,不僅應該反思這段關係以及自己處理衝突的方式,還應該審視自己的睡眠習慣。

“在日常生活中,偶爾失眠以及人際關係變緊張其實很常見,”威爾遜說。“這些小問題或許會不斷累積。它讓我們知道了每晚好好休息以及謹慎處理分歧有多重要。”

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:紐約時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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