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這名70歲女富翁靠裝修拯救了美國破產小城

據《紐約時報》報道,黛安·亨德里克斯(Diane Hendricks)和她的亡夫在伯洛伊特在美國一個衰敗的工業城鎮看到了機會。如今,她依靠“裝修”,一點點把這座小城變成初創公司熱捧的地方。

伯洛伊特曾係一座製造造紙機和柴油發動機的小城。亨德里克斯認為,該市能夠變成一個初創公司產生下一個數十億美元好想法的地方。現在,她正在改造這座城市,讓它能夠適合她的願景。她之所以能夠咁做,係因為她係美國第二大白手起家的女富豪。根據《福布斯》雜誌的報道,亨德里克斯的凈身價僅比小凱撒比薩連連鎖店的老闆瑪麗安·伊里奇(Marian Ilitch)的少。

70歲的亨德里克斯講,“我看見了老大樓,看見了把東西放進去的機會。”作為一名單親媽媽,她開始在伯洛伊特裝修房子。據悉,她和亡夫肯曾靠賣屋頂油氈紙、銅質排水溝和水泥賺了數十億美元。

現在,亨德里克斯正在裝修伯洛伊特。

圖為黛安·亨德里克斯

她把位於伯洛伊特市中心的圖書館搬遷到位於該市邊緣一家破產的購物中心內,又在圖書館的原址建造了一座表演藝術中心。在這座藝術中心,伯洛伊特學院舞蹈系和音樂學的學生,每年都能學習和表演。然後,她掏幾乎空了市中心的每一棟大樓,然後一個接一個地敲倒,為的係給壽司店、優質漢堡店和擁有大理石檯面及裸露磚牆的現代公寓讓路。

“肯和我曾經講過我們永遠都不會做一件事:買餐館或高爾夫球場。現在,我們兩樣都有了。看起來像係我們正在美化城市,但係實際上我們正在美化經濟,”她講。

亨德里克斯已經招攬了數家初創公司,講服他們在舊鑄造廠大樓里開設店鋪——其中一家係她在威斯康星州州長斯科特·沃克(Scott Walker)的幫助下講服的。

數年前,當亨德里克斯被披露請求沃克解散工會時,身為共和黨重要捐贈人的她曾短暫被推至全美的聚光燈下。後來,沃克引進了一項旨在限制工會工人工資討價還價能力的議案。作為回應,抗議者佔領了國會大廈的辦公大樓數周。

不久前,伯洛伊特經濟的情況十分糟糕。和很多美國城市一樣——底特律、揚斯敦和加里——這個城市也係一個主要行業消失所帶來破壞的受害人。

1982年,亨德里克斯夫婦創建了ABC供應公司

現如今的伯洛伊特,和以前不同了。這係因為生活在該市的近3.7萬人有了一位願意幫助該市扭轉頹勢的億萬富翁。

在一個擁有不計其數的城鎮和小城市陷入困境的國家裡,伯洛伊特並唔係能被輕易複製的經濟復蘇範本。儘管曾有幾個城市試圖效仿該市,但係均以失敗而告終。

在密歇根州的卡拉馬祖,一群富有的“老年人”為該市每一名公立學校的學生付學費,供他們上大學。在慈善家J·歐文·米勒(J. Irwin Miller)的支持下,印第安納州的哥倫布鎮成為了一個建築聖地。

亨德里克斯的工程並不便宜。根據亨德里克斯商用地產公司總裁兼首席執行官羅伯特·基爾比特茲提供的數據,單就購買和修繕鑄造廠,就讓她花了大約4000萬美元。當然,錢不能解決所有事。亨德里克斯的徹底翻修面臨大大小小的挑戰,其中包括懷疑。早前,曾有啲居民戲謔地給伯洛伊特起了個綽號:亨得利克斯維爾。這座城市的失業率仍非常高,同時窮人非常多。

由於並唔係每個人都認同亨德里克斯的政治觀點,所以她在伯洛伊特的行動變得更加複雜。舊年美國總統大選期間,她曾係特朗普在康斯威星州的早期支持者。

約有1000人在Ironworks外工作

密爾沃基前脫口秀主持人查理·賽克斯講,“黛安·亨德里克斯係威斯康星州最有影響力的女人。”在伯洛伊特,她也係非常有影響力,以至於啲人擔心如果有一天她走咗會如何。

從很大程度上來講,伯洛伊特的亨德里克斯助燃的復活,係偶然發生的。

亨德里克斯在距離伯洛伊特200英里的乳牛場長大,家中有八個姐妹。小時候,她渴望在乳牛場進行戶外勞動,但係她的父親禁止她咁做。

17歲,她意外懷孕,並嫁給了第一任丈夫。婚後,她跟隨丈夫一同前往簡斯維爾,曾在一家派克筆廠工作過一段時間。不過,很快,亨德里克斯便離婚了。身為單親媽媽的她,不得不揾到養活自己和孩子的方式。於是,她進軍地產行業,並在年僅21歲時便拿到了經紀人許可證。不久後,她揾到了一位商業合伙人——高中輟學的屋頂承包商肯·亨德里克斯。他們在伯洛伊特購買並改造了啲舊房子,然後把重新裝修的房子租出去。1975年,兩人喜結連理,並在同一年開始購買工業地產。夫婦二人相中了一家位於簡斯維爾的甜菜製糖廠,距離伯洛伊特20英里。

當肯到簡斯維爾的一家銀行申請貸款時,遭到了拒絕。銀行給出的答覆係:“我們不和企業家打交道,而且我們不想要你的企業。”

Ironworks內的一家辦公室

這正係事情的轉折點。碰了一鼻子灰的亨德里克斯夫婦放棄簡斯維爾,轉而將重點放在伯洛伊特。1982年,這對夫婦創辦了ABC供應公司,他們的公司迅速發展,建築材料的銷售範圍覆蓋了整個美國。

當時,伯洛伊特正身處一連串經濟打擊過後的陡峭下滑的困境中。期間,該市主要僱主——一家名為“Fairbanks Morse”的柴油發動機製造商慢慢地停止運營。

和美國很多陷入困境的城市和城鎮一樣,伯洛伊特也曾經過“OK綳”式的努力。上個世紀八十年代,該市地方企業紛紛請願,想要通過清理河邊地區和復蘇衰退的市中心來改變城市形象。在河邊地區,有很多閑置的店鋪。這些舉措幾乎沒起到咩影響。

到了上個世紀九十年代,伯洛伊特還有屬於自己的鑄造廠——伯洛伊特公司。然而,到了1999年,這家鑄造廠宣布破產,只剩下雜草蔓生的廠房,佔地面積相當於15個足球場。如果伯洛伊特敗落了,亨德里克斯夫婦會很開心。他們的生意正在蒸蒸日上,而且他們已經在這座城市的衰敗中發現了機會。

有一天,也就係在伯洛伊特公司破產的幾年之後,這對夫婦駕駛着哈雷戴維森摩托車經過這個被廢棄的工廠,並注意到有人在該廠附近徘徊。他們停下來問他在做乜嘢,得知此人名叫塞繆爾·波帕(Samuel Popa)。波帕回答講,自己正在尋找一個地方來安置自己的鋁生意。

在Ironworks,塗在舊機器部件上的美國國旗

一時興起的亨德里克斯夫婦,決定購買這個鑄造廠。他們認為,該廠擁有終有一天會成為商業用地或者住宅用地的潛力。這對夫婦最終成為了波帕麾下公司的合伙人。

後來,亨德里克斯夫婦又購買了城市邊緣的購物中心,逐漸走上改造伯洛伊特的道路。

極具商業頭腦的亨德里克斯,也開始充分利用她和丈夫多年來購買的工業大樓。她把鑄造廠變成了一處擁有高房頂的商業工地,命名為“Ironworks”,並在政治盟友沃克的幫助下引來了至少一個租戶。

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:紐約時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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